旅行者号的遭遇表明:人类没能力离开太阳系

到目前为止,人类在太空中的足迹也仅仅出现在月球上,并未出现在更远的星球上,因为从上世纪七十年代初开始,美国就陆续实现了多次载人登月,但在美国之后就没有国家达成这一成就,美国自己也没有再将步伐迈得更大,而是选择“原地踏步”。虽然如此,但人类发射的探测器却已经飞到了距离地球十分遥远的地方,它们的太空使命就是探索系外空间。

最早肩负这一使命的是美国宇航局研发的“先驱者10号”和“先驱者11号”,这两架星际探测器被人们寄予厚望,但后来在1997年与地球失去联系,从那之后人类便无法得知这两架星际探测器的情况。此外,美国宇航局还在七十年代发射了旅行者一号和旅行者二号,值得庆幸的是这两架探测器如今还能与地球保持联系。

那么旅行者一号和旅行者二号最终能否飞出太阳系?据了解,目前飞得最远的旅行者一号已经遇到了阻碍,什么挡住了旅行者一号的去路呢?

太阳系的范围到底有多大?在讨论星际探测器是否能够飞出太阳系之前,我们首先需要明确太阳系的范围边界。目前科学界对太阳系的范围有四种主要的定义,一是以行星为界,二是以太阳风顶层为界,三是以太阳引力影响范围为界,四是以奥尔特云为界。第一种定义比较容易理解,以行星为界指的是以太阳系最靠外边的行星为界,在2006年之前是冥王星,但现在是海王星。

早期人类对太阳系边界范围的认知就局限在第一种定义,后来有科学家通过研究太阳活动发现,太阳活动会释放出的大量的高能辐射粒子,这些粒子聚集起来向外扩散的形态就像一阵风,因此被称为“太阳风”。科学家们对太阳风进行长期的研究后,发现它的扩散范围比海王星的轨道还要远,但还在奥尔特云之内。

第三种定义是以太阳引力为参考,理论计算得出的数值是15~23万个天文单位,一个天文单位相当于地球与太阳之间的距离。第四种定义是众多定义中范围第二的,因为它将太阳系外层的一个圈层当作边界,这个圈层就是奥尔特云。在理论上,奥尔特云是一个包围着太阳系的球状云团,里面分布着许多不活跃的彗星,距离太阳大约5万~10万个天文单位。

因此如果说以第一种定义为标准,旅行者一号和旅行者二号早在21世纪之前就已经飞出了太阳系。如果以第二种定义为标准,那么旅行者一号早在2013年就已经飞出了太阳圈,而旅行者二号也在2018年飞出了太阳圈。但如果以最后一种定义为标准,即飞出奥尔特云才算飞出太阳系,那么这两架探测器还有很漫长的路途要走。

“太阳系边缘存在巨大‘保护罩’”的传闻是否属实?据说这一传闻最早由著名科学家特斯拉提出,他通过实验和计算发现,太阳系边缘可能存在一个巨大的“保护罩”,它抵挡了来自太阳系外的绝大多数星际辐射。由于当时人们普遍认为特斯拉的想法太过天马行空了,因此他的猜想没有得到重视。直到2012年底,NASA的科学家发现已经抵达太阳圈层边缘的旅行者一号的前进似乎遭到了阻力。

该事件导致了传闻中特斯拉的猜想被挖了出来,不少人认为可能是太阳系圈层外存在巨大的保护罩阻碍了旅行者一号的前进。如果该保护罩是真实存在的,它是由什么物质构成的呢?爱尔兰裔天文学家艾吉维斯是第一个对该保护罩进行解释的人,他认为该区域中存在大量原形星盘碎片,即太阳系形成初期所残留下来的碎片。

后来人类的天文观测水平得到提高后,科学家通过观测发现太阳系边缘确实存在一个特殊的区域,该区域分布了许多小天体,例如彗星、陨石、小行星等,该区域就是柯伊博带。有科学家认为,柯伊博带内部的小天体之间存在引力作用,而该区域存在数不清的小天体,它们形成了一张庞大的引力网络,在一定程度上能阻挡太阳系内外的物质交换。

这只是众多猜想中的一种,还有一种猜想指出,该巨大保护罩实际上是太阳风圈层和星际辐射粒子对冲的界限。宇宙中任何恒星都会对外发出辐射,对于某一个恒星系来说,其主恒星所释放的辐射会与恒星系之外的星际辐射在一定的区域遭遇,由于两者的传播方向相反,因此会形成对冲,而这个对冲的区域可能就是阻碍旅行者一号继续前进的难题。

人类是否能够等到探测器飞出太阳系的那一天?旅行者一号和旅行者二号都携带了特制的金属唱片,唱片中收录了地球上许多物种和自然的声音。这么做的目的是让这两架探测器充当地球文明的使者,让它们飞出太阳系外去传播地球文明。如果外星文明存在,那么他们应该可以获取唱片中的信息,从而了解到原来太阳系中还有另外一个文明。那么人类能够得到这一天的实现吗?

恐怕很难,因为要让旅行者一号和旅行者二号飞出太阳系,至少还要等上几万年的时间。据了解,目前旅行者一号的飞行速度达到每秒钟17公里,如果它继续以这样的速度前进,那么还需要三四万年的时间才能真正飞出太阳系,而要到达太阳系的邻居“比邻星”还需要7万年的时间。人类文明史也不过两三万年,再加上如今地球生态遭遇了前所未有的挑战,人类也在和病毒斗争,如果这些生存难题无法克服的话,那么人类文明也将持续不了多久。还有其他方法能够加快进程,那就是研发黑科技飞行器,但这些目前只出现在科幻小说中。


来源:头条 原作者:中国新闻

免责声明:该文观点仅代表作者本人及转载者本人,不代表平台观点和立场。如有侵权请联系删除。本平台仅提供信息存储服务。
0 +1

发表评论

需要登录才能评论!
山与海

山与海

擅长 历史 文章的撰写

男,汉族,中共党员,大学程度,法院人民陪审员。上海电视台长宁中心记者,编辑,责任编辑,社区万花筒栏目导演,上海电视台、解放日报社会新闻一等奖,三等奖。

TA最受欢迎的文章