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For our ancestors who didn’t have the benefit of a world map...

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Rizom - April,2018
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Ying Dai 07月09日 01:59
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笃信宗教的国家:基督教对于美国的建立有多大影响?    收藏
当日阅读次数:1    当日博文总阅读数: 1,931

今日的世界霸主,美国,与此前的列强相比,有两个鲜明的不同,一个是金融霸权,另一个就是传教士精神。美国总是急切的想去传播他的民主制度和普世价值,这是之前的列强从来没有过的。

此前的列强,如英法德等,只想在别国掠夺资源,从没有想过要在别国复制自己的政治制度,而美国总是不厌其烦的美式民主。这已经成了美国的一种执念。



之所以会出现这种情况,很大程度上跟美国建国之初的宗教渊源有所联系,美国建国的核心力量是来自于英国的清教徒,清教徒将恪守上帝之规则,传播上帝之福音视为终生之己任,他们勤俭节约,吃苦耐劳,且极为虔诚,在美国建立前,北美十三殖民地的法律就已经具有相当浓厚的宗教色彩。

这种想要推销自己模式的传教士精神,铸造了今日之美国以及普世价值观。

一、清教徒建立的殖民地

与澳大利亚不同,建立北美十三殖民地的主力并非英国违反乱纪的囚犯,而是一群因为信仰不同而在国内备受打击的清教徒,这些人品德高尚,恪守纪律,而且往往是有产阶层,他们逃离英国并非贫穷,而是不愿意在受到当局的迫害。

这些受过良好教育,而且拥有一定财产的清教徒最终缔造了美国。这是北美与澳大利亚的本质区别,澳大利亚成员多为流放的囚犯,是实在的底层,而北美殖民地则来源复杂,清教徒是这复杂来源中的核心,著名的登上北美的五月花号,就是搭载了一群虔诚的清教徒。



1826年在美国波士顿出版的《新英格兰回忆录》这样写道:“我们的父辈在建立这个殖民地的过程中,蒙受了上帝多方面仁慈的关怀,……我们亲眼所见以及父辈讲给我们听的,都应当让我们的孩子知道,要世世代代学会赞颂上帝,让上帝的仆人亚伯拉罕和上帝的选民雅各的子孙永远记住上帝的圣迹……这些事实一定要让他们知道,以使上帝享有他应有的荣光……。”

一本记述殖民地历史的历史著作既然以如此宗教化的语言作为开端,其风格居然与圣经类似,足见在美国人心目中,基督教起到了何等重要的作用。开篇既不是赞颂移民们的吃苦耐劳,也不是赞颂领袖们的雄心壮志,而是以对上帝的赞美开端。

在美国人心里,移民们所取得的所有成就皆是上帝护佑的结果,正是由于他们践行了上帝的旨意,才得以如此成功,而他们之所以逃离母国,也是源于对上帝的挚爱。

“他们就这样离开了自己休养生息的城市,……他们并不留恋大地的一切,而是把目光投向天空……,在那,上帝已经为他们准备好了一座圣城。”《新英格兰回忆录》如此记述。

清教徒被迫害

这些人,身为英国的有产阶层,本可以在母国获得滋润悠闲,但他们却甘愿为了信仰而被流放至当时还很荒蛮的北美大地,如果不是具有虔诚的信仰,这是万万做不到的。这样的一群人建立的国家,必然是讲究法治和公正的,而且为了执行法律,他们宁肯不留情面,不择手段。

美国从建国之初就由一群最不世俗,最为虔诚,最抛弃人情的宗教徒建立,这使得美国天生不具备人情社会的基础,而非常适合建立法治。

二、基督教色彩浓厚的法律:未婚男女单纯交往也要重罚

虽然来自于英国,但是这些清教徒并没有照搬英国的法律,而是自己创造法律,清教徒们每时每刻都在彰显自己的主权,他们自己任命行政官员,自己制定治安条例,自己立法,他们认为他们是在践行上帝的旨意,建立一个新的国度,他们签订契约并制定法律,唯一的见证人就是上帝,除了上帝,就算英国国王也无权干预他们。

因为制定法律者都是一群清教徒,因此北美殖民地的法律很多甚至直接以圣经作为基准。比如康涅狄格州的刑法,其开篇居然是:“凡信仰除上帝以外的神的,一律处以死刑。”



这部法律中的十几条都是从圣经《申命记》、《出埃及记》、《利未记》等经文中抄来的,比如其中规定:“渎神、行巫术、通奸和强奸者,均处以死刑”“儿子凌辱父母,也要被处以极刑”。由于大部分法条照搬圣经,使得当时的北美殖民地死刑泛滥,很多按照当代标准犯了小错的人也被判决死刑。

比如未婚男女之间的交往,无论是今日之美国还是今日之中国,都是稀松平常的事,但当时北美殖民地却对此等行为严格禁止,违者将被处以罚款、鞭刑和强令结婚。1660年5月1日的一份判决书显示,一个年轻女子仅仅因为被控说了几句轻浮的话,就被判决罚款和斥责。


除了对男女交往,法律还按照清教徒的标准严厉禁止酗酒,1650年的法典规定:懒惰和酗酒都要受到严厉惩罚,小酒馆卖酒,每位顾客不得超过一定限量。而说谎只要可能造成危害就会被处以罚款和鞭刑。另外,吸烟也是被严厉禁止的。

这套法律对人们生活干预之深,对鸡毛蒜皮小事处罚之严厉,实在令人汗颜,如果不说是美国,人们还会以为是某个实行宗教统治的中东国家,这些早期记述彻底颠覆了人们对美国自由的想象。


实际上,美国的自由只是指政治上的言论自由和公民可以平等参政,对于很多生活细节,管控非常之严,虽然这些法律在今日之美国很多都已经废除,但是其精神却依然存在,在美国长期住过的人都会发现美国法律之琐碎和庞杂,稍微不注意就可能触犯了法律。

今日之美国依然严格控制酗酒,青少年买酒更是被严格禁止,而政治正确也让人们噤若寒蝉,不敢有任何歧视性的话语,而同样面对地铁霸座,美国警察的处罚极为粗暴严厉,美国法律管控之严,执行之坚决,在别的国家非常罕见。

三、基督教对美国精神之影响

清教对于美国的影响是巨大的,美国建国的《独立宣言》明确提到:“我们认为下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主赋予他们若干不可让渡的权利,其中包括生存权、发展权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人们才在他们中间建立政府,而政府的正当权利,则是被统治者同意授予的。”



独立宣言

我们今天耳熟能详的普世价值以及社会契约论,其基本前提都是承认上帝的存在,《独立宣言》立论的基础就是上帝说人必须有这些权利,在那些不信奉上帝和基督教的民族里,人的权利缺乏理论根基。

实际上所谓人人生而平等,人应该具有的某些基本权利,本来就是主观判断,没有任何客观性,如果只是观察现实,人生来就是不平等的,有的人富,有的人穷,唯一不变的也许就是达尔文主义的物竞天择适者生存。人的基本权利这些都来源于人的主观创造,如果你不承认上帝和基督教,那么这些权利也是无中生有。



整个美国价值的根基,都在基督教,如果没有基督教和上帝,那美国《独立宣言》连立论基础都不存在,你必须先承认上帝说的都对,而且还确实说过这些话,后面的推导才成立。因此,基督教是美国精神的根基。

如今,基督教依然在美国影响巨大,美国是发达国家中仅有的仍然虔信宗教的国家,其有40%的新教徒,20%的天主教徒和20%的东正教、摩门教徒。全国大部分人皆是基督教信徒。而美国总统在就职时,依然要手按圣经,并说“上帝保佑美利坚”。



美国总统依然要在圣经前发誓

对于这样一个崇敬基督教的国家来说,美国精神,美式民主是上帝钦定的制度,而上帝是完美无缺的,所以向全世界传播上帝设立的制度自然是天经地义。

作者

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Ying Dai

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来源:今日头条/沉思的托克维尔   原文作者:

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