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For our ancestors who didn’t have the benefit of a world map...

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Rizom - April,2018
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Ying Dai 06月04日 04:50
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英美百年恩怨写照——美国总统的传奇“坚毅”书桌    收藏
当日阅读次数:37    当日博文总阅读数: 509

椭圆形办公室(Oval Office)位于白宫西厢,是美国总统的正式办公室,始建于1909年美国第27任总统塔夫脱统治时期,已有上百年历史。由于美国总统主要在此办公,它可谓全球最受瞩目的办公室之一,亦是新闻媒体和各种影视文学作品里的“常客”,而美国总统的办公桌自然成为了焦点中的焦点。细心的读者应当能一眼看出这张办公桌与众不同,古香古色,透露出一种历史沧桑和威仪,但国人多半并不清楚它的来历——其实,它的历史比椭圆形办公室更悠久,并且为来自大洋彼岸英国的特殊舶来品,是见证了英美两国交往历史的珍贵文物。这就是富有传奇色彩的美国总统“坚毅桌”(Resolute desk)。



白宫椭圆办公室



坚毅桌

“坚毅桌”的历史渊源可上溯至1845年5月19日。这一天,英国著名航海家、探险家约翰·富兰克林爵士(Sir John Franklin,1786年4月15日-1847年6月11日)率领133名船员乘坐皇家海军“幽冥号”(HMS Erebus)、“惊恐号”(HMS Terror)驶向北冰洋,准备探寻“西北航道”(即穿越加拿大北极群岛连通大西洋和太平洋的航道,可将原有航线缩短数千公里,具有巨大潜在商业价值。讽刺的是,这条航道直至21世纪随着气候变暖北冰洋融化方才具有可行性)。约翰·富兰克林经验丰富,英国上下对他的探险队寄予厚望,然而,从1845年7月以后,“幽冥号”、“惊恐号”便音讯全无,整个探险队竟离奇失踪了。



美剧《极地恶灵》

约翰·富兰克林的失踪在当年曾轰动世界,其全军覆没的悲剧本文不再赘述(有兴趣的读者可观看2018年根据此事改编的美剧《极地恶灵》)。富兰克林失踪两年后,在家属强烈要求下,英国政府终于组织了救援队伍去探寻他们的下落。然而,皇家海军适合前往北冰洋探险的船只并不多,不得已之下,英国政府于1848-1850年间从民间购买了数艘商船,经过改装后加入皇家海军,它们随后踏上了寻找约翰·富兰克林的征程。其中,1850年3月改装服役的一艘三桅救援船“坚毅号”(原名“雷鸟号”)便与本文美国总统“坚毅桌”存在直接的“血缘”关系。

1850-1851年间,“坚毅号”作为旗舰与其他三艘救援船一起在奥斯丁爵士率领下,前往北冰洋东部搜寻富兰克林探险队的踪迹,并成功地于毕奇岛发现了三位探险队成员的墓地和一些线索。



搜寻约翰·富兰克林途中的坚毅号

在返回英国休整之后,1852年,坚毅号和救援队再度出发,这一次的指挥官换成了爱德华·贝尔彻爵士(Edward Belcher,1799-1877)。可惜坚毅号再无当初的好运。1853年8月,它陷入了浮冰的包围,几乎动弹不得。船员们节衣缩食,准备熬过冬天等待来年解冻。然而,直到1854年4月,依旧毫无融冰的迹象。爱德华·贝尔彻担心坚毅号重蹈覆辙,忍痛下令船长凯利特弃舰。坚毅号船员于是徒步穿越浮冰,历经磨难,终于和毕奇岛的大部队汇合,算是不幸中的万幸。而被放弃的坚毅号则成为了北冰洋上的“孤儿”(虽然此后英国政府宣称“坚毅号”依旧为自己的合法财产,但从未计划进行救援,事实上等于已经放弃)。

原本“坚毅号”似乎即将步上“幽冥号”、“惊恐号”后尘,葬身北冰洋海底,然而,它却迎来了命运的转机。1855年9月10日,“幽灵船”坚毅号在加拿大巴芬岛附近水域被美国捕鲸船“乔治·亨利号”发现。此处距离坚毅号被放弃的地点足有1900公里之遥,在浮冰中经历如此长途漂流,坚毅号竟几乎完整无损,堪称奇迹。“乔治·亨利号”舰长詹姆斯·巴丁顿如获至宝,他将船员分为两组,本人亲自驾驶坚毅号在1856年圣诞节前夕返回了美国,停靠的港口名字颇有讽刺意味——康涅狄格州的“新伦敦”。



美国总统富兰克林·皮尔斯

虽然詹姆斯·巴丁顿获得了一笔意外之财,但对美国政府而言,如何处理“坚毅号”真是个难题。众所周知,坚毅号是英国政府约翰·富兰克林救援队的成员,富兰克林依旧生死未卜,此时反倒将坚毅号据为己有,难免有乘人之危的嫌疑。当时英美两国关系远非现今这般亲密,1812-1815年的第二次英美战争期间,英军(以加拿大人为主力)还曾一度攻陷华盛顿,并放火焚烧美国国会和总统官邸,可谓美国建国以来的奇耻大辱。不过,此时美国的政治精英们体现了自己的睿智和胸怀。第十四任总统富兰克林·皮尔斯(Franklin Pierce,1804年11月23日-1869年10月8日)及美国国会均力主将坚毅号送还英国,以彰显美国的风度并借机提升英美外交关系。美国政府斥资4万美元(当时的4万美元可谓一笔巨款,1867年美国从俄罗斯购买阿拉斯加也不过花费720万美元)买下了坚毅号,修缮一新后,于1856年12月由Henry J. Hartstene担任船长,驾驶它返回了故土英国。英国维多利亚女王十分感动,在12月16日亲自登船接见美国船员,以示感谢。



英国维多利亚女王



维多利亚女王亲自登上失而复得的坚毅号

随后,坚毅号便继续在皇家海军服役,直至1879年光荣退休。1880年,英国政府对它进行了拆解,并精选获得的木料打造了三台书桌。其中一台由维多利亚女王本人持有(至今依然为英国王室收藏),另一台赠给了曾经资助搜寻约翰·富兰克林的美国商人亨利·格林内尔的遗孀(目前收藏在马萨诸塞州新贝德福德博物馆),而最雄伟的一台则作为国礼赠予了当时的美国第19任总统拉瑟福德·伯查德·海斯(Rutherford Birchard Hayes,1822年10月4日-1893年1月17日)。



拉瑟福德·伯查德·海斯

拉瑟福德·伯查德·海斯欣然接受了这件特殊礼物,并让它进入白宫,成为总统的办公桌。须知66年前,英军还曾经纵火烧毁美国总统官邸,日后美国为了修复官邸,将它重新粉刷为白色,这也是“白宫”的由来。美国政府归还英国坚毅号——英国女王以坚毅号木材制作家具赠送美国总统——美国总统将“坚毅桌”作为自己的办公桌,这样巧妙的历史循环标志着英美关系的确进入了崭新的阶段,也赋予了“坚毅桌”特殊的历史文化内涵。

在之后的一个多世纪中,源自英国的坚毅桌成为了美国总统处理国政的“好帮手”,几乎每一任总统均使用过它,仅有约翰逊、尼克松和福特三位例外。尤其是约翰·肯尼迪时期,他的儿女卡罗琳·肯尼迪和小约翰·费兹杰拉德·肯尼迪在父亲的椭圆形办公室玩耍时,巨大的“坚毅桌”成了孩子们捉迷藏的“好去处”。驻白宫记者将这番情景拍下并公之于众,几张老照片定格了美国民众长期津津乐道的温馨瞬间。可惜好景不长,1963年肯尼迪便神秘地遇刺了。为了纪念肯尼迪,继任的约翰逊总统特批将“坚毅桌”作为肯尼迪图书馆藏品进行全美巡回展览,直到1977年卡特主政时期方才重返白宫。



肯尼迪与坚毅桌





藏身坚毅桌内的肯尼迪儿女

卡特之后,从里根、老布什、克林顿、小布什、奥巴马到如今的特朗普,历届美国总统均使用过具有传奇经历的“坚毅桌”(不过小布什更青睐1920年的C&O书桌),这张古董办公桌也频频在世界各大媒体上亮相,可谓全球最著名的办公桌之一。



里根总统



老布什总统



克林顿总统



小布什总统





奥巴马总统





特朗普总统

我想,很多国内网友恐怕并不了解“坚毅桌”的原料曾在北冰洋孤独地漂流了1900公里直到被美国捕鲸船搭救,不了解它竟然是维多利亚女王在一百多年前赠送美国总统的国礼,也不了解它曾是肯尼迪总统子女嬉戏玩耍的地方……“坚毅桌”太过于名声在外,隐藏了太多太多的悲欢离合。难怪,当奥巴马任命肯尼迪之女卡罗琳·肯尼迪为美国驻日大使后,会特意在坚毅桌后跟她玩起了“捉迷藏”——熟悉美国历史的人会立刻明白,这是在向约翰·肯尼迪致敬;也难怪,英国政要造访白宫时,常常会显露出对这张办公桌特殊的情愫(如下图中的撒切尔夫人和英国王储查尔斯)。甚至在著名美剧《纸牌屋》中,“坚毅桌”也曾经闪亮登场过。历史便是这样,出乎意料,却又顺理成章。





奥巴马和卡洛琳·肯尼迪“捉迷藏”



撒切尔夫人和卡特在坚毅桌前



奥巴马和查尔斯





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Ying Dai

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来源:今日头条/Asherhoa   原文作者:

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