特斯拉不满加征关税,起诉美国政府要求退税,此役胜算几何?


文/李俊慧 校对/陈莉

“搬起石头砸自己的脚”。

2020年9月23日,据外媒报道,特斯拉将特朗普政府和美国贸易谈判代表罗伯特·莱特希泽诉至美国国际贸易法院(U.S. Court of International Trade),请求法院判定特朗普政府对该公司从中国进口的部分零部件征收关税是不合法的,要求退还已经支付的关税税款,并赔偿期间利息。

另据CNBC报道,已有约3400家美国企业就特朗普关税政策采取法律行动,要求偿还已支付税款,呼吁政府改变关税政策。

事实上,有数千家美国企业可能正在“排队”等待起诉美国政府,并非CNBC报道故弄玄虚或“危言耸听”。

究其根源在于,2020年9月15日,世界贸易组织专家组裁定,美国2018年对价值2000多亿美元的中国商品征收关税违反了全球贸易规则。

那么,特斯拉们起诉美国政府“征收关税不合法”的胜诉概率有多大?

应征关税税率高低与有无贸易协定紧密相关


以国内为例,《海关法》第五十三条规定,准许进出口的货物、进出境物品,由海关依法征收关税。

而根据《进出口关税条例》第九条规定,进口关税设置最惠国税率、协定税率、特惠税率、普通税率、关税配额税率等税率。对进口货物在一定期限内可以实行暂定税率。

其中,除普通税率和关税配额税率之外,具体进口至某国的产品适用何种税率,主要看双方之间有无单独的贸易协定,或双方是不是某个共同贸易协定的参与国。

可以说,虽然中美两国法律体系不同,但是,在与贸易有关的立法原理和基本原则等方面是互通的,这也是贸易全球化的体现。

因此,美国向其境内进口厂商收取关税的高低多寡,说到底还是要看美国与进口地之间的贸易协议或是否系共同贸易协定参与国。

以我国和美国为例,两个国家都是世界贸易组织成员国,都需要遵守世界贸易组织有关关税的规则。

在传出特斯拉起诉美国政府之前,有一个更为重要性、前置性的信息更值得关注。

2020年9月15日(美国当地时间),世界贸易组织(WTO)专家组裁定,美国2018年对价值2000多亿美元的中国商品征收关税违反了全球贸易规则。

美国加征关税做法被WTO专家组裁定“违规”


按照WTO争端解决机制规则,两国或多国发生贸易争端之后,争端所涉国家可以自行磋商解决,也可以选择WTO争端解决机制解决。

WTO争端解决程序分为专家组审理和上诉机构审理两个阶段。目前,在专家组审理环节,就中美两国贸易争端,尤其是美国加征关税的做法,已被裁定违反全球贸易规则。

这意味着美国单方挑起的“关税”大战存在不合法性瑕疵或问题。

按照WTO争端解决机制,对于专家组的裁决,美国如不服,还可以提请上诉机构审理。

只不过,由于美国此前不当干涉,导致上诉机制瘫痪,按照一些观察人士的判断:一旦美国提出上诉,这场争端就将成为“悬案”,除非中美双方达成协议,否则争端将无法解决;但若不提出上诉,就意味着美国承认其加征关税的行为非法。

可以说,世界贸易组织(WTO)专家组的裁定,是促使或激发包括特斯拉在内的美国企业起诉美国政府的关键所在。

由于美国政府加征关税的行为被裁定“违反了全球贸易规则”,那么,这种加征关税的做法的不正义性就更加凸显,其合法性也就遭到拷问。

美企诉政府能否胜诉核心在加征关税是否违法


美国是典型的“立法、行政、司法”三权分立体制,任何行政命令都存在经司法审查被判违法的可能性,包括美国总统作出的决定或命令,也包括美国联邦政府或其组成部门作出的决定或命令。

通过加征关税相当于提高进口商品产生的价格,变相降低了国内同类企业的生产成本,提升其国内市场竞争力,实现国内产品对进口商品的替代。

但是,如果国内并无可替代的商品,那么,这种加征关税的做法,相当于变相提高了国内进口企业的经营成本,加征关税的正义性或正当性就存在较大疑问。

而也这是特斯拉起诉美国政府的关键所在。

2018年8月,美国贸易代表办公室公布并实施了征税清单,并表示要加征25%的关税。

而特斯拉在加州费利蒙(Fremont)工厂Model 3型号电动车汽车组装中用到的中国制造电脑和显示屏也名列其中,因此,早在2018年7月,特斯拉就提出了征税豁免申请。

当时,特斯拉告知美国贸易谈判代表办公室,无法在美国寻找到相关产品的替代制造商,“寻找任何其他供应商或使Model 3 轿车项目推迟18个月。

但此项豁免关税请求于2019年被美国贸易办公室否决。

如今,美国加征关税的做法被世界贸易组织(WTO)专家组裁定“违反全球贸易规则”,那也就意味着政府作出加征关税的做法缺乏合理性,也意味着特斯拉有可能在未来的诉讼中胜诉。

事实上,与特斯拉存在类似遭遇的美国企业应该还有不少。

伴随特斯拉起诉美国政府,相信会更多深受“加征关税”其害的美国企业也会选择起诉美国政府,维护自身合法权益。

来源:今日头条 原作者:李俊慧

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