研究发现:巨石阵可能存在前身

巨石阵建成于大约4600年前,可能使用了数百公里之外的古老巨石纪念碑的部分巨石。不难理解为什么巨石阵是世界上最具标志性的考古遗址之一。巨石阵是一个具有4600年历史的巨石圈,位于英格兰南部的索尔兹伯里平原,建造者既没有留下明确的用途线索,也没有留下建造者的身份线索——这些谜团长期以来一直困扰着考古学者、现代德鲁伊教徒以及科幻作家和游客。 

摄影:KENNETH GEIGER,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  最近发表在《古物》杂志上的一项新研究为巨石阵的传说带来了另一个意外转折:这个世界遗产可能并非原创。一组研究人员在威尔士一处更古老的遗迹中发现了巨石阵的疑似前身。威尔士Waun Mawn遗址的巨石圈与巨石阵的规模相当,同样与太阳排成一线,而且似乎使用了一些相同的建筑材料。不过,与巨石阵不同的是,Waun Mawn遗址几乎没有留存下来的巨石。研究团队推测,Waun Mawn遗址的建造者5000年前将其拆除,并把一些重达3吨的青石运到了280公里以东的索尔兹伯里平原——这是一项极其艰巨的工作(实际上,也是不必要的)。那么,为什么要这样做呢?

摄影:A. STANFORD

2017年,在试验性发掘中,研究者注意到了威尔士Waun Mawn遗址的巨石的弧度。科学家在遗址中发现的石坑的轮廓与巨石阵的一块青石相吻合,表明这块青石是从280公里以外的地方被有意搬运到这一世界遗产地。对古代英国人来说,青石“不仅被认为是贵重物品,而且被认为是其身份的重要组成部分,”伦敦大学学院的英国史前史专家、新研究的主要作者Michael Parker Pearson说。Pearson的工作得到了国家地理学会的部分资助,他认为Waun Mawn遗址的发现可能支持一个特别发人深思的假设:巨石阵的青石(以其颜色命名)是英国移民祖先的物理表征,或者是其祖先的记忆。新石器时代的英国人确实背负着祖先的期待在整个英国活动。然而,在目前的研究阶段,还无法做出明确的结论——研究作者和外部专家都承认这一点。“我喜欢巨石阵的原因之一是,有很多问题可能永远无法回答。我喜欢这种神秘感,” 拯救英国考古信托基金会的副主席Kate Fielden说,她没有参与这项研究。

图为2018年的考古发掘过程中从北部视角看到的Waun Mawn遗址。这个巨石圈坐落在一座被称为“鹿丘”的小山的一侧,从西侧可以看到爱尔兰的远景。摄影:A. STANFORD

古老传说中的线索?在过去的几十年里,考古学的突破性进展已经排除了巨石阵一些可能的起源理论。夏至和冬至当天,巨石阵与太阳排成一线暗示着一种天文联系,而该遗址大量的火化人类遗骸表明,巨石阵与死者或祖先崇拜存在一定的关系。

  巨石阵并非一朝一夕建成。巨石阵的建造始于5000年前,在随后的几个世纪里呈现出各种各样的形状。最终由两种石头组成:砂岩——20吨重的砂岩板组成的内圈的马蹄铁构造和圆形的外圈,以及由3吨重的青石组成的内部弧形构造。地球化学分析表明,这些砂岩来自西部森林,离巨石阵只有一箭之遥。相比之下,青石被认为是从威尔士西部的普雷塞利山运输而来,运输距离多达320公里。Parker Pearson和其他研究人员最近在威尔士的两个采石场发现了与巨石阵的青石完美匹配的石头。考古学者指出,这些青石的旅程与一个古老的传说遥相呼应。在12世纪的巨著《不列颠诸王史》中,蒙茅斯的杰弗里讲述了巫师梅林如何拆毁爱尔兰古老的“巨人之舞”石圈,并使用15000人在索尔兹伯里平原重新建造的故事。尽管这个关于巫师奇想的奇异故事缺乏现实依据,但巨石阵的青石来自与爱尔兰隔海相望的威尔士的事实,还是让一些人想知道这个故事是否包含一丝真相。巨石阵的前身存在于西部地区的某个地方吗?Pearson的团队——包括考古学者、地质学者、航空摄影测量专家、放射性碳和晶体年代测定专家在内的一群人——无法抗拒这个挑战,在过去十年的大部分时间里他们一直尝试找出答案。

巨石阵由砂岩组成,外圈为圆形结构,内圈为马蹄形,圈内还有来自威尔士的较小的白云石。摄影:BRUCE DALE,NAT GEO IMAGE COLLECTION

寻找巨石阵的前身:2010年,Waun Mawn首次被确认为与巨石阵有关的遗址,但现在并没有多少遗迹可供参观——只有四块巨石组成的一个可能的弧形。2011年,考古学者使用遥感技术对遗址地表下方进行了探查,但没有发现任何有趣的东西。出于直觉,研究团队于2017年重返Waun Mawn遗址,在弧形的两端挖出了两条沟渠,并在曾经矗立着巨石的地方发现了两个坑。“那一刻,我真的在想,哇,也许,只是也许,我们终于走上了正轨,” Parker Pearson说。然而,地球物理调查并未在之前矗立巨石的地方发现更多的凹坑。遥感技术在探查巨石阵地表之下的情况方面起到了重要作用。虽然研究者在挖好的沟渠里发现了有希望的证据,但这两种方法还是未能在Waun Mawn遗址获得研究成果,既讽刺又令人沮丧。“没有比试图找到一个已经不存在的石圈更困难的事情了,” Parker Pearson说。研究团队最终意识到,这片威尔士土地缺乏磁性矿物,也没有任何导电性岩石,二者都是遥感设备正常工作所必需的。“现代高科技根本无法胜任这项工作,” Parker Pearson说。“因此我们不得不采用过去的方法,全部通过手工完成。”

完美的拼图:经过几个月的挖掘以及探寻土壤质地、颜色和地形的细微变化,考古学者发现了更多的坑。这些“石坑”原本是一个直径110米的圆圈的一部分,与包围巨石阵的沟渠的直径相同。如果Waun Mawn遗址的所有巨石仍然矗立在原来的位置上,该遗址将与夏至的日出排成一线——同样地,和巨石阵一样。接下来,研究团队选择对Waun Mawn遗址上的木炭进行放射性碳年代测定以及光释光测年,第二种方法能够表明堆积在石坑中的富含石英的沉积物最后一次暴露于阳光下的时间。两种方法共同证实,Waun Mawn遗址建于5000-5600年前,比巨石阵的建造时间还要早。

但Waun Mawn遗址的巨石去了哪里呢?巨石阵中的一块青石提供了线索:其中一块巨石的横截面与Waun Mawn遗址的一个石坑相匹配。此外,Waun Mawn遗址的其中一个石坑中发现的岩石碎片与巨石阵的青石相同,这种岩石被称为粗粒玄武岩。研究者通过对巨石阵的人类遗骸的初步分析发现了化学证据,表明一些死者来自威尔士西部。将这些数据汇集在一起,一个充满戏剧性而又出乎意料的故事便浮出水面:Waun Mawn巨石圈被其创造者拆除,并带到了索尔兹伯里平原。之后,建造者模仿Waun Mawn巨石圈的设计,用其中的一些青石建造了巨石阵。研究作者认为这是一个很有说服力但又不确定的理论,一些独立专家也表示认可。威尔士卡迪夫大学的考古学者Richard Madgwick说,巨石阵至少存在一个前身的观点“很有说服力”。然而,其他专家认为目前还没有足够的证据证明这一点。“寻找证据支持蒙茅斯的杰弗里讲述的故事是一种有趣的方法,但Waun Mawn遗址迄今为止并不符合我们所期待的这一时期的巨石圈,” 伯恩茅斯大学的考古学者Timothy Darvill说。“显然,我们还需要更多的工作来证实这些说法。”

图为Waun Mawn遗址一个通过发掘发现的石坑。考古学者们寻找了土壤颜色、质地和地形的细微差异,以确定这个古老遗迹的巨石曾经的石坑的位置。  摄影:M. PARKER PEARSON

巨石阵的意义是什么?在巨石阵现存的44块青石中,只有一块(目前)与Waun Mawn遗址相吻合,研究团队认为这些巨石可能来自巨石阵所在地区的多个地点。如果是这样的话,那就说明巨石阵对迁徙的建造者来说特别重要,但究竟是为什么呢?对古代DNA的多项研究表明,5000年前埋葬在索尔兹伯里平原附近的人具有不同的族系起源。一些人来自威尔士西部和爱尔兰,他们的墓穴多为石墓;另一些人来自英格兰东部,他们的墓穴基本都是长方形古墓。“这些地区在传统上拥有不同的生活方式,甚至是不同的葬礼方式,” Parker Pearson说。巨石阵位于威尔士西部和爱尔兰之间,Pearson认为这个遗迹可能充当着某种统一的“中立地带”,不同的新石器时代群体可以在这里调和文化差异。

  最近由Madgwick领导的研究支持了这一观点。他的团队在巨石阵附近的新石器时代遗址杜灵顿墙发现了大量的猪骨。研究者对这些猪骨化石进行了化学分析,结果发现来自英国各地,并在大型宴会上被食用。Madgwick说,杜灵顿墙可能是“当时的格拉斯顿伯里音乐节”,来自不列颠群岛的人们聚集在这里分享自己的经历。新研究让人们相信,参与巨石阵建造的人并不是静止的、孤立的,英国布拉德福德大学的考古学者Vincent Gaffney说,他没有参与这项研究。这些古代英国人生活在“一个灵活、互动的社会之中,并不是统一和静止的。这个社会不仅有商品的流动,似乎还有物质文化的流动,”他说。

铭刻在巨石中的记忆:至于为什么这些特殊的青石被从威尔士运送到索尔兹伯里平原,就不太清楚了。不过,来自世界另一端的巨石或许有助于揭晓答案。早在20世纪90年代,Parker Pearson就与一位马达加斯加的考古学者合作,共同研究马达加斯加的巨石建筑,这些建筑至今仍在建造。他的同事解释说,这些石头建筑是敬献给祖先的。木头会腐烂。但石头却能保持永恒。巨石被用来代表死者,本质上是让有关他们的记忆永存。同样的情况也适用于那些威尔士青石。这些青石被安放在巨石阵,就像那个时代建造的许多“通道墓”一样,被建造成与太阳(另一个永恒的实体)的运动连成一条直线。因此,巨石阵可能不仅是一个多元文化的聚集点,同时还是一座纪念碑。

  我们可能与这些人相隔5000年,但他们想让祖先永垂不朽的愿望并不难理解。那些青石是小纪念品——照片、信件、小饰品——的三吨重版本,代表着对逝去亲人的怀念。就像那些古代英国人一样,如果我们搬家,我们也会带走那些珍贵的崇拜物。“你带走的是能够代表祖先的东西,” Parker Pearson说。

来源:头条 原作者:中国新闻

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山与海

山与海

擅长 历史 文章的撰写

男,汉族,中共党员,大学程度,法院人民陪审员。上海电视台长宁中心记者,编辑,责任编辑,社区万花筒栏目导演,上海电视台、解放日报社会新闻一等奖,三等奖。

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