非洲象属
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科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 长鼻目 Proboscidea
科: 象科 Elephantidae
亚科: 象亚科 Elephantinae
族: 非洲象族 Loxodontini
属: 非洲象属 Loxodonta
Anon., 1827
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非洲象属学名Loxodonta)是象科的一个属,于1825年由乔治·库维叶男爵命名。成年非洲雄象高于3.5米,最高更可达4.1米。体重约为4至5吨,最重记录有10吨。它们的长牙最高记录有102.7公斤重。由于它的臼齿有菱形齿冠,非洲象的属名“Loxodonta”,便是从“菱形”(losange)此字演变而成[1]

非洲象的化石仅在非洲有发现,上新世中期非洲象在非洲进化成。

在象群中,最老的雌象永远是领导者[2]

野生非洲象非常凶猛且攻击性强,比亚洲象 更暴躁,是非洲草原上危险的动物。

物种

  • 曦非洲象 (Loxodonta adaurora), 灭绝,发展为现代非洲
  • 普通非洲象Loxodonta africana):又名草原象,体型较大,最重记录可达10吨,象牙长且颜色较白,并朝向前方明显弯曲。后臀与前肩同高,耳朵形状较具棱角[1]
  • 非洲森林象Loxodonta cyclotis):又名圆耳象。约重4吨,象牙较短,颜色偏黄褐色至粉红色,向下方直伸,质地密实沉重。头部较低,背部凹陷不明显,耳朵形状较圆滑[1]

非洲森林象普通非洲象之间仍然存在着杂交现象[3]

历史文化

人们历来认为非洲象是不能驯养的。其实在公元前2世纪的埃及托勒密时期,北非迦太基时期、罗马时期、以及在现代的非洲阿比西尼亚(Abyssinia),都出现过驯化的象。非洲象可完全驯服,尤其是小象。成年野生象也能养成习惯,和研究人员或好奇的旅客接近。象懂得怎样把他们与偷猎者和杀手区别出来。19世纪末,比利时的利奥波德二世(Leopold II),在今日非洲的刚果民主共和国把象训练成役畜,它们非常勤奋,主动追逐狮子,如同亚洲象追赶老虎一样。如果说非洲象不太聪明,仅是和亚洲象相对而言[1]

参考

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 Robert Delort著,蔡鸿滨译。1996年。《大象─世界的支柱》。台北:时报文化出版社。ISBN 9571321850
  2. ^ Shannon, G., Durant, S. M., Sayialel, K., Slotow, R., Poole, J., Moss, C. Leadership in elephants: the adaptive value of age. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. 2011-03-16 [2011-03-25]. doi:10.1098/rspb.2011.0168. 
  3. ^ Gene. 生物:不止一种非洲象. Sciscape. Dec 22, 2010 [2010-12-22]. (原始内容存档于2012-02-10).