传统音乐的五线谱,图中的“Allegro(Quarter note with upper stem.png=120)”标示了其音乐速度,120是BPM值,表示每分钟演奏120个四分音符,即每个四分音符的长度等于1分钟除以120等分=0.5秒,拍子记号是4/4拍,1小节就是0.5秒乘4拍=2秒长

速度tempo)决定了一段音乐的快慢,是音乐的重要元素,亦影响作品的情感与演奏难度。“tempo”是意大利语的时间,源于拉丁语的“tempus”。

量度音乐速度

“Wittner”样式的电子节拍器,旋转转盘将指针调校到需要的BPM上使用。
“Seth Thomas”样式,传统机械弹簧式的节拍器。

音乐速度一般以文字或数字标记于乐曲的开端,现代习惯以每分钟多少拍(beats per minute,BPM)作量度单位,这表示一个指定的音符,例如四分音符在一分钟内出现的次数,BPM的数值越大代表越快的速度。

电子数码音乐MIDI及其它电脑音乐序列程式的档案及界面都应用了BPM来表示速度。

音乐速度用词的发展

古典音乐发展的初期,作曲家开始使用一个或以上的副词来标记速度,而这些用词以意大利文居多,因为17世纪的重要作曲家都是意大利人。当时BPM值的概念尚未流行,而文字式速度标记被广泛地被应用。直到节拍器于1812年问世后,BPM值才得到普及,但仍不及文字式速度标记流通性。19世纪时BPM值通常只作为文字标记的补助,而文字标记则更倾向指示作品模糊的情感。例如Presto急板)与Allegro快板)两者都是表达迅速地演奏(Presto 比较快些),但在意大利语Allegro同时带有“欢乐”的含义,而Presto则并不带有感情的含义。不同时期及不同的地区会对文字标记有不一样的诠释,例如现代的Largo(最缓板)比Adagio(慢板)慢,但在巴洛克时代是相反的。

作曲家亦常加上额外的意大利语以描述更细腻的速度及感情,例如乔治·格什温F大调钢琴协奏曲最后乐章——Allegro agitato,当中的agitato甚至含有双重意思,表明“比Allegro更快的速度”以及“激动地”演奏。

文艺复兴时期,尚未有用文字式速度标记,当时的音乐以人的心跳频率作为速度对照的标准。直至巴洛克时期晚期,文字式音乐速度标记尚未流行,当其时的大多数音乐作品都有一个约定俗成的演奏速度,不过后来在19世纪速度标记被广泛应用,乐谱出版商为了配合而往往加上速度标记。例如巴哈的《勃兰登堡协奏曲》原版是没有速度及情感标记,但于标记流通之后被后人补充了Allegro(快板)或“无标记”等字眼。

不过有时音乐作品的体裁或种类本身就暗示了某种约定俗成的速度,而不需要在乐谱上作进一步的说明,比如音乐家会期望小步舞曲(Minuet)的演奏速度平稳庄重,比维也纳式圆舞曲稍慢、而诙谐曲(Scherzo)的音乐则应较快。贝多芬曾在其54号钢琴奏鸣曲的第1乐章标上“In tempo d'un Menuetto”,意即以小步舞曲的速度来演奏此一作品,尽管这并不是一首小步舞曲。同样作风亦可以见于现代的乐谱,如标记“bossa nova”(巴萨诺瓦)、“ballad”(民谣)或“latin rock”(拉丁摇滚)等字眼表示要参照的音乐演奏风格与速度。

意大利语速度用词

基本速度标记

下表从快到慢列起,为常见的音乐速度标记:

  • Prestississimo - 最急板(约为200 - 208 bpm)
  • Prestissimetto - 风之速
  • Allegrissimo - 极快的
  • Presto急板(168 - 200 bpm)
  • [Vivace] - 活泼(~140 bpm)
  • Allegro assai - 甚急速地
  • Allegro快板(120 - 168 bpm)
  • Allegro Moderato - 适度、愉快的急速
  • Allegretto稍快板 (104 - 112 bpm)
  • Moderato中板(90 - 115 bpm)
  • Andantino小行板(比行板稍快)
  • Andante行板(76 - 108 bpm)
  • Adagietto - 颇慢
  • Adagio柔板慢板(66 - 76 bpm)
  • Grave - 沉重的、严肃的
  • Larghetto甚缓板(60 - 66 bpm)
  • Lento缓板(40 - 60 bpm)
  • Largo最缓板广板
  • Lentissimo - 极慢板
  • Larghissimo - 极端地缓慢(40 bpm 或以下)

常见修饰语

  • assai - 非常。例:Allegro assai 表示“甚急速地”
  • con brio - 有活力地
  • con moto - 有动态地
  • non troppo - 不过多地。例:Allegro non troppo (或 Allegro ma non troppo)表示“不太过分地急速”
  • non tanto - 不多地
  • molto - 非常。例:Molto AllegroAdagio Molto 表示“极急速地”或“非常缓慢地”
  • poco - 稍微地。例:Poco Adagio 表示“略为缓慢地”
  • più - 更多地。例:Più Allegro更快,常见于拍子转变时相对的指示
  • meno - 较少地。例:Meno Presto
  • poco a poco - 逐步地

带有音乐速度内涵的情感标记

  • VivaceVivo- 活泼的,一般指示快速的节奏
  • Maestoso - 雄伟的或庄重的,一般指示隆重的缓缓的节奏
  • Sostenuto - 持续的,拍子有时会有点放松减缓
  • Dolce - 亲切地、惬意地
  • Morendo - 垂死的

音乐速度变动的术语

  • Accelerando - 渐快(省略为 accel.
  • Ritardando - 渐慢(省略为 rit. 或者 ritard.
  • Meno Mosso - 缓慢点
  • Più Mosso - 稍快点
  • Rallentando - 慢下来,特别用于章节结束的地方(省略为 rall.
  • Ritenuto - 临时地减慢(省略为 riten.
  • Stretto - 临时地加快
  • Rubato - 弹性速度发挥
  • Allargando - 逐渐减慢转强,特别用于作品结束的地方
  • a tempo - 用于渐快和渐慢标记之后,表示回复渐快或渐慢之前的速度
  • Tempo primoTempo I - 如果乐曲有多次速度转变,Tempo primo 表示回复乐曲一开始的速度,例如一首三段曲式的作品,可以是Allegro - Andante - Tempo Primo

速度标记通常标记在乐曲第1小节或转换速度之处,在最高一行乐器的五线谱之上。在管弦乐总谱里,速度记号也会出现在弦乐组之上,以让指挥容易看见。而速度渐变的标记,如rit.accel.,在钢琴或其它键盘类乐器的乐谱里,常常标记在两行之间。

中国音乐的速度

传统中国音乐亦有慢板、中板、快板、流水板的标记,称为板眼,在传统器乐或戏曲的乐谱里常见,通常标记于1段乐曲之前或1段唱词之前。

戏曲音乐,板眼更接近于西方的拍号而非速度记号:慢板通常指“一板三眼”(又称一板三叮),即1个重拍,3个轻拍,可视为西方的四拍子。而中板是“一板一眼”,可视为西方的两拍子;快板或流水板是“有板无眼”,可视为西方的一拍子。

中国音乐的引子或尾声常常是“散板”,散板的意思是没有固定的节奏,演奏者可以自行决定每个音的长度,作弹性的快慢处理,在意义上和古典音乐的Senza misura(没有节拍)和ad libitum(自由节拍)相近。

因为没有准确的速度标记,中国戏曲音乐和传统中国音乐的速度常常是约定俗成,即某一体裁习惯上是以某一速度演奏,则会依据这种传统演奏。但同一乐曲的速度,在不同地方和不同流派可以有不同的演绎。

而20世纪以来,中国音乐受到西方影响,作曲家亦常常会加上西式的速度和感情标记。

参见