散装货车厢,紧急时也可载客

铁路车辆,即车卡,俗称火车车厢,是指除了专门提供动力的机车以外,其他各种在铁路行走的车辆。这些车辆少部分有发动机,但是大部分都是没有动力的。铁路车辆连接一起成为列车火车,由机车牵引或靠自带的发动机行走。自带发动机行走的列车被称为动车组

铁路车辆的主要用途是载客或载货。有些车辆是为铁路本身的维修等原因而设。按用途,铁路车辆一般分为客车及货车。

客车

客车或客车车厢可以有多种内部设计:

四排式座位冷气客车
日制N700系客车厢
中国铁路25K型双层客车
N700系的绿色车厢座椅

座位通常是横排三、四或五个;中间有行人走廊。组合可能是 2+1, 2+2 或 3+2。如果座位是面对面的,中间可能有小桌子。面向相同方向的座位,有时使用前面座位背后可折叠的小桌子

  • 如果座位中间有走廊,座位可能面向相同方向;或每两行座位面对面坐,组成一组,甚至结合上述两种座位排定方式,称为“非”字型。在通勤铁路地下铁路,座位有时是横向面对中央的走廊。
  • 如果走廊是在旁边的话,车厢多数是间格成小空间,每个有两行六或八个座位面对面座。

客车一般有空气调节,或可打开的车窗。(部分有空气调节的客车为安全考虑,亦有必要时可打开的车窗,称为“紧急通风窗”)。厕所是很多客车都有的配备,虽然客车厕所所使用的技术很不一样。

其它种类的客车车厢包括有:餐车、电影院车、迪斯可车等等;通常这些车辆只会挂在长途客车上。可供观看车外风光的观光车近年很受欢迎,有些国家特意制造玻璃圆顶的车厢,让乘客可以仔细观看车外景色。

卧车一般会有小小的眈室间格让乘客在晚间睡觉;坐卧两用车(Couchette)则只有最基本,勉强可供躺下睡觉的座位。

亦有客车是双层的,用以增加载客量。

一个列车组,是指并非临时集合,而是长时期一起使用的车厢组合。它们只会有在维修厂才会被分开。

车厢之间通常会有有弹性的通道连接,让乘客或车务人员可以在中间走过。有些车厢的连接通道是全宽的,而且是半永久连接。这样的列车就好像是一个很长,但是可扭曲的车厢。在市区行驶的地下铁路经常有这种设计,用来增加载客量。

货车

高果糖浆的液态运输火车
气态槽和订制型货柜
标准货柜板车

货车车厢有很多不同的种类,以适应在不同的场合使用。最初出现的货车是普通的棚车,车的四面好像是箱子一样,旁边有可以打开的敞门。

其它的货车有:

  • 汽车多层平车:特别用来运载汽车的车厢,通常有多层。
  • 棚车:棚车是有车顶、四面有侧板的货车车厢,用于运送贵重的、或者怕日晒雨林的货物。必要时也可以运送人员和动物。
  • 保温车:带有冷冻设备,或保温设备的有篷货车。
  • 平车:用来运载不能放入棚车的大型物件。当中低边平车用来运载特大货物。随着集装箱(货柜)运输的增加,有的平车设计用来专门运载集装箱,或带拖车架的集装箱拖车。有的集装箱专用平车可以运载双层集装箱。以平车载运带拖车架的集装箱(货柜)的运输方式,在交通运输学上被称为Piggy Back。另有大物车,大物车为特殊型式平车,但其净空较大,无一般平车普遍,英文称为Depressed Center Flat Car。
  • 敞车:只有在四面有围板的车箱,用来运载可能滑下车厢的散装货物。有时亦用来运载集装箱。
  • 漏斗车:一种特殊的敞车,特点是可以在车厢的底部把货物卸下。用来运载煤炭、圹砂、谷物、水泥等货物。有有盖及无盖之分。
  • 罐车:用来运载各种液体。
  • 家畜车:用来运载牲口。
  • 长大货物车
  • 毒品车
  • 粮食车
  • 集装箱车
  • 矿石车

其他车辆

这些车辆并不运载货物或乘客:

  • 守车:一般是挂在货车的尾部,用来守望车辆及协助刹车;台湾的守车,也出现在客车上。但中国大陆的守车只用于货运列车。
  • 维修车:用来维修铁轨或设备;台湾称工程车;日本称事业用车。
  • 手动车:车上乘客推动的车辆。
  • 特种车

军事车辆

军事上使用的装甲列车可能乘载以下各种装备:

  • 火炮:载有火炮及机枪,甚至可能有导弹
  • 步兵:有机枪及步兵
  • 机枪:专载有机枪
  • 防空:有高射炮或机枪。
  • 指挥:用来作指挥中心。
  • 反坦克:有反坦克炮,通常有坦克炮塔。
  • 平车:无装甲,用来运输或维修。

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