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语源学(英语:Etymology希腊语ετυμολογία),是一门用于研究字词来源的学科。

英语的“etymology”一词本身源于“希腊语έτυμος”(真实)与“希腊语λόγος”(字、理性或学问)两字。

简介

现在所用的语言一部分是从古语言演变而来,一部分是由几种古语言混合形成的,这些古代语言称为语源词源学就是通过解读一些古代文本以及比较其他种类的语言,研究一种语言的产生、变化和消亡,语源学致力于揭示词语的历史

语源学同时也试图推想那些绝迹语言的信息,通过比较亲属语言可得出相近的母语言,被找到的词根能够追溯到其原始的语系。如:“印欧语系”。

原始印欧语

1786年,威廉·琼斯爵士在第三届孟加拉皇家亚洲学会的年度讲演会上首次提出了其关于“原始印欧语系”的假设,他发现希腊语拉丁语梵语波斯语有着相似的词源,在进一步研究后,可以推断出这些语言有着共同的词源——“原始印欧语”。此外,甚至可以借此推断出讲这种语言的原始印欧民族

实际上早在17世纪,荷兰学者博克斯霍恩(英语:Marcus Zuerius van Boxhorn英语Marcus Zuerius van Boxhorn),就已经发现了印欧语的存在,但他的研究后来被淡忘了。

但是研究很快遇到阻碍,因为作为其研究对象原始印欧语是一种已经消失的语言,并且完全没有以口头形式或者文字图案形式保留下来。但通过比对现有的语言及文献资料,语源学家们还是有所发现,他们发现了原始印欧语系极为庞大,可以说是希腊语罗曼语族梵语波斯语日耳曼语族凯尔特语族斯拉夫语族亚美尼亚语阿尔巴尼亚语赫梯语,以及吐火罗语母体

例如:

词形 原始印欧语:owi-s
词义
词形 梵语:avih 拉丁语:ovis 希腊语:ois 
词义
词形 亚美尼亚语:hov-iw 古高德语:ouwi  英语:ewe
词义 牧人 母羊 母羊


原始印欧语 —— *owi-s,是一种假设的语言。其中“*”表示该词系一重构的术语,仍无法以文字加以证明。而在衍生变化过程中,由原始印欧语 —— *owi-s ,派生出来的各语系都有所改变。

如:亚美尼亚语中,原来的 “owi-s” 发展成为一个具有复合词义的词,即“hov-iw” 转变为 “牧羊人”的意思;而在高地日耳曼语中,词语意思的范围发生了变化,从泛指羊转变为特指的羊类(母羊),即上表所示。

语源学分类

罗曼语

日耳曼语

英语起源于盎格鲁-萨克逊语(一种西日耳曼方言,或称旧低地日耳曼语), 目前在使用的英语中,还包括一部分对其他语言的吸收以及少数新造词。

著名语源学家列表

参考文献

  • Skeat, Walter W. (2000). The Concise Dictionary of English Etymology, repr ed., Diane. (ISBN 0-7881-9161-6)
  • Skeat, Walter W. (1963). An Etymological Dictionary of the English Language. (ISBN 0-19-863104-9)
  • Snoj, Marko (2005). Etymology. In: Strazny, Philipp (ed.). Encyclopedia of Linguistics. New York: Fitzroy Dearborn, vol. 1: A–L, pp. 304–306.
  • C. T. Onions, G. W. S. Friedrichsen, R. W. Burchfield, (1966, reprinted 1992, 1994). Oxford Dictionary of English Etymology. (ISBN 0-19-861112-9)
  • Liberman, Anatoly (2005). Word Origins...and How We Know Them: Etymology for Everyone. (ISBN 0-19-516147-5)
  • Zuckermann, Ghil'ad. Language Contact and Lexical Enrichment in Israeli Hebrew. Palgrave Macmillan. 2003. ISBN 978-1403917232. 
  • Hayakawa, Isamu, (2014). A Historical Dictionary of Japanese Words Used in English. Revised and Corrected Edition. Amazon (Tokyo: Texnai).[缺少ISBN]

相关连接

外部链接

  • 词语和短语的起源
  • 词根字典参考书目
  • 词语起源
  • Etymonline An online etymology dictionary
  • 汉字演化的索引