基于塞缪尔·P·亨廷顿著作《文明冲突论》绘制的西方世界示意图[1]拉丁美洲另以绿松色绘制,根据该书的观点,拉丁美洲既可说是西方世界的一部分,也可说是继承自西方文明而与西方世界密切的独特文明区块[2]

西方世界英语:Western World),也称西洋西方国家英语:Western Countries)、西方文化区,在不同场合和不同时间有不同定义,主要用来指称欧洲美洲以及澳大拉西亚的国家,虽然有时会将拉丁美洲排除在外。有时候也称为西方文明英语:Occident,字源为拉丁语“occidens”),以与“东方文明英语Orient”(英语:Orient,字源为拉丁语“oriens”)或“东方世界”来对比。这些国家的文化与文字皆是一脉相承,惟地理上不一定位于“西方”,例如以色列澳大利亚新西兰

西方的概念根源于希腊文明罗马帝国及后来的基督教文化,经由文艺复兴宗教改革启蒙时代及通过帝国主义殖民主义扩张形成当今西方世界。冷战时期,西方的观点确立于深受自由主义思想影响,反对共产主义的资本主义国家,形成反共自由阵营,有别于政治经济方面不同的共产主义国家

这个词原本字面意思是一个地理概念,15世纪以来西欧人相对于将看到的西亚南亚东亚当作东方。在当代文化含义里,这句西方世界除包括欧洲也包括欧洲殖民时期源自大量欧洲的祖先人口移民至美洲大洋洲的国家。

西方世界也是古代中国人中国为中心的一个地理概念,现代用法则与“西方世界”同义,明朝初期以婆罗洲岛中间为界,以东称为东洋,以西称为西洋,故过去所称南海之处,明朝称为东洋、西洋,且暹罗湾之海,称为“涨海”。

简介

西方文化是由许多古老、伟大的西亚文明所影响,像是腓尼基苏美巴比伦 。它起源于地中海盆地及其附近,希腊经常被引用作为它的起源地 。随着时间推移,第一波扩张伴随罗马帝国的征服并传播至整个地中海沿岸地区及黑海南方沿岸地区,第二波的扩张是基督教的传播,英格兰基督教化(公元5世纪)、保加利亚基督教化(公元9世纪)、基辅罗斯基督教化(乌克兰及俄罗斯,公元10世纪)、北欧基督教化(公元12世纪)、立陶宛基督教化(公元14世纪),促使整个欧洲进入西方基督教文化。

历史学家卡罗尔·奎格利英语Carroll Quigley文明的演进 主张西方基督教文化大约诞生于公元500年,在西罗马帝国灭亡后,留下文化真空反而带来新颖思想蓬勃发展,这在古典时代是绝不可能产生。在西罗马帝国灭亡至文艺复兴之间,西欧经历第一次大幅衰退,然后适应、调整及再次发展物质、技术和政治。这整个时期大约一千年并被称为中世纪,它的初期形成黑暗时代,后期促成文艺复兴在历史上反思观点和自我形象。

由于幸存的东罗马帝国及基督教堂的各个机构,罗马帝国时期的知识在中古时期被部分保留。欧洲也极大地扩大透过阿拉伯输入中国和印度新的技术。文艺复兴以来,欧洲发展超越希腊文明罗马帝国伊斯兰世界的影响,由于商业、科学工业革命,使西欧殖民帝国在20世纪中期一度统治世界人民广大地区。这种扩张也使基督教的传播扩展至全世界,使基督教成为世界第一大宗教。

定义

西方世界被认为是欧洲,北美的美国加拿大大洋洲澳大利亚新西兰,即是以白人为主、具基督教文化西方文化背景的国家,亦有认为信奉基督公教为主的拉丁美洲国家也属于西方世界。

被认为属于西方世界的国家和地区列表

参考文献

  1. ^ THE WORLD OF CIVILIZATIONS: POST-1990 scanned image 互联网档案馆的存档,存档日期12 March 2007.
  2. ^ Huntington, Samuel P. Clash of Civilizations 6th. Washington, DC. 1991: 38–39. ISBN 978-0-684-84441-1 –通过http://www.mercaba.org/SANLUIS/Historia/Universal/Huntington,%20Samuel%20-%20El%20choque%20de%20civilizaciones.pdf (in Spanish). The origin of western civilization is usually dated to 700 or 800 AD. In general, researchers consider that it has three main components, in Europe, North America and Latin America. [...] However, Latin America has followed a quite different development path from Europe and North America. Although it is a scion of European civilization, it also incorporates, to varying degrees, elements of indigenous American civilizations, absent from North America and Europe. It has had a corporatist and authoritarian culture that Europe had to a much lesser extent and America did not have at all. Both Europe and North America felt the effects of the Reformation and combined Catholic and Protestant culture. Historically, Latin America has been only Catholic, although this may be changing. [...] Latin America could be considered, or a sub-civilization within Western civilization, or a separate civilization, intimately related to the West and divided as to its belonging to it. 

参见