老人星
(船底座α)
Canopus
Canopus.jpg
远征6号英语Expedition 6拍摄的老人星
观测资料
历元 J2000
星座 船底座
星官 老人井宿朱雀
赤经 06h 23m 57.1099s[1]
赤纬 −52° 41′ 44.378″
视星等(V) −0.72
特性
光谱分类A9II
U−B 色指数0.04
B−V 色指数0.15
变星类型None
天体测定
径向速度 (Rv)20.5[1] km/s
自行 (μ) 赤经:19.99 [1] mas/yr
赤纬:23.67 [1] mas/yr
视差 (π)10.43 ± 0.53[1] mas
距离310 ± 20 ly
(96 ± 5 pc)
绝对星等 (MV)–5.71[2]
详细资料
质量8.0 M
半径72.8 R
表面重力 (log g)1.50
亮度16200 L
温度7,350[3] K
金属量90% Sun
其他命名
Suhel, Suhail, Suhayl, Alpha Carinae, HD 45348, HR 2326, CD−52°914, FK5 245, SAO 234480, HIP 30438, GC 8302
参考数据库
SIMBAD data
日本东京(35°37′55.09″N, 139°28′36.75″E)看到的老人星(箭头)。


老人星α Car / 船底座α/kəˈnoʊpəs/),也称为南极老人星寿星,是南天船底座中最亮的恒星。老人星的视星等是-0.72等,是全天第二亮星,仅次于大犬座天狼星。它距离太阳系310光年,换算其绝对星等为-5.71等。

老人星是光谱A9亮巨星,所以用裸眼看它时基本上是白色的 。它的位置非常偏南,在2000的天球赤道座标位置是赤纬 −52° 42′和赤经 06h 24.0m.

老人星的英文名称一般认为是出自希腊神话,是特洛伊战争时斯巴达国王墨涅拉俄斯的一位船长,Canopus的语源和文化意义见下文。

观测的历史

在印度的吠陀文学,老人星与一位古老的圣人投山仙人有关(其他的圣人和大北斗相关联)[4]投山仙人这颗星传说是"水的安定剂",它的升起和印度洋海水的平静相吻合。它被认为是梵天之子Pulasthya的孩子。

古希腊罗马人所在的大陆地区看不见老人星;但是在古埃及可以看见[5]。因为在地平线之下,所以阿拉托斯没有记录下这颗星,而埃拉托斯特尼托勒密在亚历山大观测,称它为"Kanōbos"[6]

印地安的纳瓦霍人称它为″Ma′ii Bizò′″[7]。在西班牙特内里费岛关切人神话,老人星与女神Chaxiraxi英语Chaxiraxi连结在一起[8]

内盖夫西奈贝都因人也知道这颗星, 称为Suhayl,并且使用它和北极星做为夜间航海时的主要引导星。因为它会消失在地平线下,使它成为一个会改变的因素,而不会与在极圈内'坚定不移'的北极星遥遥相对着[9]。它也有阿拉伯的名称: سهيل (Suhayl,波斯文为Soheil),是在7世纪的伊斯兰科学家赋予的。,

在中国称为南极老人星。尽管在中国当时的首都长安看不到,老人星在中世纪手稿的敦煌星图已经出现(虽然错误地向北)[10]。中国天文学家一行在公元724年绘制的星图已经有老人星和更南方的恒星[11]。不过,它的源头应该是司马迁,他已经提到是在天狼星南方的相似天体[10]。在中国传统天文系统里是位于井宿老人星官里唯一肉眼可见的恒星。

对古老的波里尼西亚人,在太平洋的许多岛屿和环礁之间航行,明亮的恒星是很重要的。在地平线低处的时候,这些亮星充当了星际罗盘,协助水手们航行到特定的目的地。老人星是被称为Manu的这个星座南侧的翼梢,天狼星是这只"伟大的鸟"的身体,南河三则是北侧的翼梢;将波里尼西亚人的夜空划分成两个半球[12]夏威夷人称老人星为Ke Alii-o-kona-i-ka-lewa,意思是"南方广大区域的首领",这是夏威夷和Ki前往南太平洋时使用的恒星之一[13]


新西兰/奥特亚罗瓦毛利人给老人星好几个不同的名字。Ariki英语Ariki ("高熊"),被称为一颗孤星,出现在东方时,会使人们哭泣和吟唱[14];他们也称它是Atutahi英语AtutahiAotahiAtuatahi、 "Stand Alone"(独立)[15]。它的孤独性显示它是禁制英语Tapu (Polynesian culture)的恒星,而做为"禁制"的人往往是孤独的。它的出现表示"Maruaroa"季节的开始,预告冬天即将来临;光线朝向南方预告寒冷和潮湿的冬天,向北则预告一个温暖的冬天。它的出现也预告著食物将被提供[16]。这个名字也与几个神话有关。其中一个故事讲述当森林和鸟之神英语Tāne编织银河时,老人星(Atutahi)是如何的被留在篮子外面。另一个相关的神话则说老人星(Atutahi)是Rangi英语Rangi and Papa的第一个孩子,他拒绝进入银河,所以它在银河的一侧,并且比银河早升起来。在波里尼西亚的其它星座和恒星也用了这相同的名字[17]Kapae-poto、"Short horizon",提到他在新西兰很少升起和被看见[18]Kauanga("孤独者")也是老人星的名字,但只有当它是日出前可以看见的最后一颗星时才会这样称呼[19]

非洲博茨瓦纳茨瓦纳人称老人星为Naka。它在晚冬的时候出现在天空时,预示著越来越多的树木将失去叶子,还有越来越强劲的风。牧人知道是将绵羊和牲畜圈养起来的时候[20]。南非波札曼ǀXam英语IXam language说老人星和天狼星是白蚁和飞蚁出现的预兆。他们还认为明亮的恒星有能力造成死亡和不幸,他们会向老人星和天狼星祈祷,以乞求好运和获得技能[21]

巴西马托格罗索州卡拉帕罗人英语Kalapalo看老人星和南河三是Kofongo"鸭子",北河二和与北河三代表它的手(翼)。这个星群的出现标志着雨季的来临和在节日招待客人用的主食,木薯的增产[22]

老人星标志的是传统南船座的船舵[23]。英国探险家Robert Hues英语Robert Hues在1592年于Tractatus de Globis的工作中,引起了欧洲的观测者对这颗星的注意,它与水委一和南门二这三颗都是一等星。他说:"这是我在英国从未曾见过的,其中最亮的一颗是南船座的船舵,被称为Canobus (老人星)。第二颗(水委一)在波江座的尾端,第三颗(南门二)在半人马座的右脚上" [24]

可看性

天文学数据

老人星是一颗不寻常的F型白色亮巨星。它位于南半球赤纬−52°42'、赤经06h24.0m的位置[1]。对于大部分的南半球地区,可以同时在高的位置观测到老人星及天狼星,它们在夜空中达到最高点的时间只相隔21分钟。当人们位在南纬38°以南的地区时(例如澳大利亚墨尔本新西兰威灵顿阿根廷布兰卡港智利瓦尔迪维亚),老人星将成为一颗拱极星。虽然老人星的亮度仅次于天狼星,不过在1843年的短暂时间中,船底座的海山二亮度也曾经超过老人星。

物理性质

依巴谷卫星发射之前,对老人星距离的估计有很大的落差,从96光年至1,200光年都有。而如果后者的距离是正确的,老人星将会是银河系中最亮的恒星之一。依巴谷卫星测定老人星的视差是10.43 ± 0.53mas,这相当于310光年(96秒差距)的距离[1]。老人星的B-V 色指数是+0.15,而0是蓝白色,这显示它本质上是白色的,但通常被描述为黄白色。它的光谱类型在过去被纪录为F0,最近则是A9。它的黄色比色指数分别为0.42和0.22的心宿二和南河三淡。不过因为在北半球观测时它的位置偏低,因此受到大气的影响,有些观测者认为它是黄色的[25]帕特里克·穆尔争辩说,老人星从来没有出现颜色,它是白色的[26]

估计老人星表面的温度是7350 ± 30 K[3]

使用红外线干涉测量法计算其角直径在6.93 ± 0.15 mas,结合依巴古卫星的距离,算出它的直径是71.4 ± 0.4倍的太阳直径[27]。如果以它取代我们的太阳,置于太阳系的中间,它将占据水星轨道内侧90%的空间[28]

老人星是距离700光年内本质上最亮的恒星,在过去400万年间,有三段不同的时期是从地球上能看见的天空中最亮的恒星[29]。其他的恒星只有在它们经过太阳系附近,远比老人星更接近的短暂时间,会显得比老人星更亮。大约在90,000年前,天狼星(它的光度只是太阳的22倍)的距离接近到足以使它看起来比老人星亮,并且还将持续210,000年。但是在480,000年,老人星将再度成为全天最亮的恒星,并且将持续约510,000年[可疑 ]

老人星也是一个强X射线源,很可能是它的星冕被磁场加热至1,500万K。这种高温可能是经由快速地自转与恒星外层强大的对流渗滤相结合所造成的。恒星表面温度太低,不足以产生如此强的X射线[30]

老人星以前曾被认为是天蝎-半人马星协的成员,然而它并不在该星协的子群附近,也没有包括在使用依巴谷天文资料研究运动学的天蝎-半人马星协成员中[31]。目前,认为老人星不属于附近的任何一个年轻的恒星群[32]。它在赫罗图中的位置表明,目前是核心在进行氦燃烧阶段的巨星[33]

在2014年,天文学家Eric Mamajek报告说,有一颗磁活跃的M矮星(星冕有强烈的X射线辐射)在老人星南方1.16度,其自行与老人星相似。这颗M矮星,2MASS J06234738-5351131("老人星 B")与老人星的相距1.9秒差距。这个距离虽然很大,但估计仍在老人星潮汐半径(2.9秒差距)内[32]

词源与文化上的影响

老人星在中国人眼中是一颗象征国泰民安的吉星,常与“福星”、“禄星”并称“三星”。老人星即南极老人星、寿星星君,又称“南极老人”、“南极仙翁”。为中国神话中的长寿之神,极受尊敬与喜爱。司马贞·《史记索隐》:“寿星,盖南极老人星也,见则天下理安,故祠之以祈福寿。”杜甫在《泊松滋江亭》中亦有“今宵南极外,甘作老人星”的佳句。

日本老人星的形象“寿老人”,是象征吉兆的七福神之一。

“Canopus”这个名称有两个普遍的来源,都列在博物学家李察·艾伦(Richard Hinckley Allen)的著作《Star Names: Their Lore and Meaning》[34]当中。其中一个是源自于特洛伊战争的神话,另一个则来自埃及科普特语的“Kahi Nub”,意为黄金地球。在靠近尼罗河河口的位置,有一个已经成为废墟的埃及港口以Canopus来命名,它位于尼罗河战役发生的所在地。

阿拉伯语中,老人星被称为سهيل。[34]古代波斯的天文学家与占星家则称老人星为Agasti,而波斯文学的动物寓言著作《五卷书》(Panchatantra)后来也被称为《The Lights of Canopus》或《Anvar-i-Suhaili》。

航海中的老人星

对于居住在北半球并且可以观测到这个恒星居民而言,老人星可以当成一颗“南极星”。因为老人星的亮度,而且位于远离太阳系平面的位置(与天狼星的位置相反),所以通常被美国人造卫星航运上来使用。

相关条目

参考资料

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外部链接

  • Kaler, Jim. Canopus. Stars. [2007-06-06]. (原始内容存档于2007-05-19). 
  • Canopus. Alcyone. [2007-06-06]. 
  • Darling, David. Canopus (Alpha Carinae). The Encyclopedia of Astrobiology, Astronomy and Space Flight. [2007-06-06]. 
  • Star Tales – Carina
天球赤道座标星图 06h 23m 57.1099s,−52°41′44.378″