美洲黑熊
化石时期:早更新世–现代
Canadian Rockies - the bear at Lake Louise.jpg
保护状况
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
科: 熊科 Ursidae
属: 熊属 Ursus
种: 美洲黑熊 U. americanus
二名法
Ursus americanus
Pallas, 1780
American Black bear map.png

美洲黑熊学名Ursus americanus),是生存于北美洲的一种熊科熊属动物。分布范围除从阿拉斯加南部一直到墨西哥北部,包括了美国39个州和的加拿大除爱德华王子岛的所有省份。食物百分之七十五以上为植物。目前主要生存在北美洲的各个国家公园和山区间。据估计,在人类未抵美洲前,曾有上百万只,全新世前一度减少到二十万只,现在大约已增加到六十万只。

身体结构

黑熊大概有六呎高,四肢粗短。雌性大约40到150公斤,雄性重量大约60到225公斤。刚出生的黑熊大约200到450克。成年的黑熊有细小的眼睛,圆耳朵、长鼻子,躯干大和短尾巴。它们嗅觉灵敏,即使多数黑熊有很长的黑毛,但它们的毛色会因不同的亚种而有不同的毛色,由密西西比河西部常见的白色巧克力棕色、肉桂棕色、金黄色、再到东部的黑色。另外偶然也有些黑熊有突变的白纹在胸部。黑熊能只用后肢站立和行走,但它们一般都回用所有四肢站立和行走。由基于底扁平,黑熊行走缓慢,后肢也较前肢稍长。它们的掌有五只强壮的爪,用来时撕裂,挖洞和攀爬。它们的前掌更足以杀死一只成年的美洲赤鹿

栖息地和活动

黑熊喜欢生活在森林和灌丛,如潮湿草地、山背顶、被烧过地区、河岸地区和山崩斜道。它们也常出入在较潮湿硬木树针叶树森林。在冬眠后的春天,它们会在南面的低斜坡觅食,之后在夏天搬到北面和东面的高斜坡。黑熊用稠密的盖来藏起自己和保热功能,相好像被子一样。当它们遇到危险时会爬到树上,和用森林地区作为行走回廊。黑熊在冬天冬眠,并在树洞、圆木或石下、河堤边、山洞、暗沟和浅洼地建立巢穴。

黑熊在四至五岁成熟,每隔二至三年生殖,并在春季怀孕(6,7月),而授精卵要到黑熊妈妈在冬休期间才开始成长。但是如果冬眠时食物不足和熊妈妈摄取脂肪不足而仅能维持它自己,那么胚胎便会不能再发育。幼熊通常会在1或2月出生,双胞胎也很常见,但4胎则以上则少见。首次生育的熊妈妈通常只生一只幼熊。幼熊出生时看不清东西,在春天暖和后,黑熊开始离开巢穴,幼熊也充满能量,好奇和爱玩。当它们妈妈感觉到危险,它就会叫那些幼熊爬上树上。幼熊通常在首年的7至9月断奶,并在首个冬天和熊妈妈一起生活。而第2年冬天它们已独立生活。幼熊的生存完全是依靠熊妈妈教它们觅食的技能,哪里找和怎样找食物,哪里找洞穴,和在何时和哪里找庇护来保暖和避开危险。

Black bear large.jpg

黑熊是杂食性动物,食物范围广泛,但主要食物为禾本科植物草本植物水果和树木的果实、种子。也吃昆虫,例如木蚁黄蜂蜜蜂白蚁等。

不像棕熊,黑熊较喜欢吃死了的生物,因此人类会在被黑熊攻击时比较少装死。像很多动物,黑熊很少会无故攻击其他生物。黑熊捕食人类更是罕见。有统计指出在北美的过去100年,只有56个被黑熊杀害的个案。

黑熊吃很多类型的植物果实和坚果,不同栖息地居住的黑熊有不同偏好。

另外,黑熊会吃鲑鱼亚口鱼科短吻鳄蛋、螯虾鳟鱼,也会搜捕果园蜂窝、农田。它们会在私人房屋和公司的垃圾堆和废物筒里找食物。而当天然食物不足时,它们偶然也会捕食家畜的。猎杀黑熊的包括有人类老虎等动物。

历史和争议

美洲黑熊的各种习性及生活型态直到近年才逐渐为人所了解。但在20世纪之前,这些黑熊被当为害兽,食物或战利品,断断续续地猎杀,他们被视为邪恶的野兽或用不尽的商品。直至近年在很多地方,开始有关于黑熊的资助金。另外也因为其皮毛的价值往往被猎杀:例如英国皇室卫队直到今天仍使用其熊皮来制成礼帽,因此遭到环保团体严厉批评,而礼帽的原名更称为“熊皮”。

但是,黑熊也被认为无辜和受人喜爱。例如幼黑熊泰迪熊就是因为美国总统西奥多·罗斯福拒绝猎杀它而得以生存。现在黑熊被认为是一种重要的猎物品种,因为它们是国际间讨论的一个要点,特别在发现有很多黑熊能生活舒服的郊外。黑熊的繁殖率相对地较低,因此它们被小心管制,尤其在一些数目少和栖息地不再完整的地区。

黑熊的癖性会根据食欲和栖息地而改变,而人类的侵占更导致两者之间的斗争。这尤其发生在少见和长时间没见过黑熊的地方,如美国东部的很多地区。新泽西州就是个好例子,在那里黑熊在新世纪之前是很少见的,因为多数土地都被改成住宅和农地。结果对狩猎和林业都造成坏影响。结果在1970年,只剩下100只黑熊。但是由于土地运用,管理的改变,和邻近地方宾夕法尼亚州纽约的黑熊数目在2003年增至1500只。这些地区的居民开始发现附近的垃圾和鸟类喂食器都有被捣乱过的情况,更甚的是有黑熊常闯入或攻击人类住宅(入侵通常发生在它们不再害怕人类,和能从人类那里去得食物后;而攻击则是与它们抢食物时与人类发生的冲突)。这些引起市民和科学家们的担心。而同类的事情也发生在其他国家和加拿大。国家,省份和联盟的代表正在商讨关于捕捉释放计划,限制猎杀,和用橡胶子弹来捕捉它们,和其他使人讨厌的技术。在农业地区,电篱笆则非常有效。

野外露营

因种种原因,他们曾如其他动物被人类猎杀到极少数量,但经过美国及加拿大严格的保育计划,数量已逐渐恢复,尤其在新泽西,数量从1970年的大约100只增加到最近的1500只以上。另外随着棕熊数量下降,黑熊有增加的趋势。黑熊通常不会主动攻击人,但在野外遇上仍有一定程度危险性,再野外露营时最好注意下列事项:

  • 不要把食物带进账篷内,因为这不只会吸引蚂蚁进内,可能也会吸引到其他动物。
  • 使用没有香气的肥皂和水彻底地清洗所有煮食用具,如锅,平锅和烤架等,并确定没有留下任何能令动物到闻到的食物痕迹。
  • 不要把食物随便放置在周围。用膳后,要清理所有东西,并把未吃完的食物放在塑料袋或其他容器里面。
  • 不要以为把食物和供应品放在车里是安全的。如果一定要放置供应品在车内,请把它们锁在汽车车尾的行李箱里。因为不能预知黑熊是否会打破挡风玻璃和车窗。
  • 不要穿着你煮食时的衣服去睡觉,把肮脏的衣物放在帐篷外。
  • 如果可以,使用熊罐去安全保管食物或吊高你的食物到离地10呎和离熊袋4呎的树上。
  • 抛弃剩菜时要小心,尝试把剩菜抛弃在远离营地的指定设备里。
  • 避免带甜味的物品,例如有香味的肥皂或咳嗽单糖浆(因为黑熊会以为那些是食物)。如果一定要带,应放在熊袋或熊罐,然后吊在树上。并在下午四点后不要穿着任何带气味的衣物,包括有防臭药和防昆虫剂的味的。
  • 不幸被熊取走食物,请不要试图去拿回。这是不值得的打斗。
  • 不要喂黑熊。(你想想当黑熊知道你再没有其他食物喂它时,它会怎样?)
  • 如果你同时带了宠物一起,确定它安全和有用皮带一直系住。

分类和亚种范围

美洲黑熊被分类为哺乳类食肉目熊科。现在被接受的亚种(with their respective ranges)包括:

亚种 分布地区
Ursus americanus altifrontalis 加拿大不列颠哥伦比亚省中部至加州北部和内陆到爱德荷州北端和不列颠哥伦比亚省太平洋西北岸。
Ursus americanus amblyceps 科罗拉多州新墨西哥州,西德克萨斯州亚利桑那州东半部到墨西哥北部;犹他州东南部。
Ursus americanus americanus 蒙大拿州东到大西洋镇;由阿拉斯加州南部和东部到加拿大到大西洋镇和南至德克萨斯州
Ursus americanus californiensis 加州中部山谷,奥勒岗州的南部至北部。
Ursus americanus carlottae 夏洛特皇后群岛和阿拉斯加州。
Ursus americanus cinnamomum 爱达荷蒙大拿,蒙大拿蒙大拿西部,和怀俄明州华盛顿州和奥勒岗州东部,犹他州东北部。
Ursus americanus emmonsii 阿拉斯加州东南部。
Ursus americanus eremicus 墨西哥东北部。
Ursus americanus floridanus 佛罗里达州乔治亚州南部和阿拉巴马州
Ursus americanus hamiltoni 纽芬兰岛屿。
柯莫德熊 Ursus americanus kermodei 不列颠哥伦比亚省亚中岸。
Ursus americanus luteolus 德克萨斯州东部,路易西安纳州密西西比州南部。
Ursus americanus machetes 墨西哥中北部。
Ursus americanus perniger 阿拉斯加州的基奈半岛
Ursus americanus pugnax 阿拉斯加州的阿历山大群岛
Ursus americanus vancouveri 不列颠哥伦比亚省的温哥华岛

现时的法律保护

在佛罗里达州的公路,每年有超过50只熊被杀。

现时对美洲黑熊的最大威胁就是偷猎,非法捕杀,和供应到亚洲市场的的熊胆和熊掌,因为在中国日本韩国等亚洲国家都认为这些有东西有药用价值。这些部分的需求也都影响到灰熊和北极熊。濒危野生动植物种国际贸易公约(CITES),一个包括超过120个国家的联盟,提供了一系列措施去防止国际间的野生动植物非法贸易,这帮助黑熊免被偷猎。

黑熊在很多的西部,部分中西部和加拿大的多数地区都很常见。例如安大略就是接近十万只熊的住所,紧随有邻近的魁北克,而明尼苏达州也有三万只黑熊。相对地在爱荷华州,那里的土地多数用于农业方面,实际上可以说是没熊。在美国东部的数目更有明显稳定的增加:黑熊会返回那些超过整世纪没有住过的地方,而现在又恢复回适合居住的栖息地。有很多林木地区的东部州分,黑熊数目生长得很迅速;在北卡罗莱纳州,据2004年的最后一次统计显示有大概11000只熊,宾夕法尼亚州统计过现时有15,000熊,新泽西州(其中一个都市化城市)有1,500,即使很小的罗德岛州也证实有熊搬进该地有近十年没有熊出入的地区。

但并非所有黑熊都有这么多。有其中2个的数目则非常少,2个亚种分别是路易斯安那州黑熊和佛罗里达州黑熊,主要因为栖息地丧失和被剥蚀而不断减少。在墨西哥,土产黑熊的数目也被列为濒临绝种,而该国家多山的北部的不完整栖息更限制了它们的生长。在1992年,美国鱼类与野生协会根据美国濒临绝种动物法案把路易斯安那州黑熊亚种列为"受威胁",这意味着在不久的将来这个亚种将可能会被灭种。美洲黑熊也受到受影响国家的法律保护(路易斯安那州、密西西比州和德克萨斯州),由于它们很接近这品种。而佛罗里达州黑熊则是美国濒临绝种动物法案下受保护候选者。

参考

  1. ^ Garshelis, D.L., Crider, D. & van Manen, F. Ursus americanus. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2008. International Union for Conservation of Nature. 2008 [27 January 2009]. 

外部链接

  • 黑熊保护委员会(英文)
  • 洛基山脉南部的洛基山(英文)
  • 美国鱼类与野生协会(英文)
  • 北美洲熊中心(英文)
  • 黑熊返回密西西比州(英文)
  • 美洲黑熊(Ursus americanus)facts - 野生动物线上百科全书(英文)
  • 黑熊图片 - 来自阿拉斯加州(英文)
  • 犹他州的黑熊(英文)
  • 北美洲的黑熊(英文)