红鲱鱼Red Herring)是英文熟语。指以修辞或文学的手法转移议题焦点与注意力,是一种政治宣传公关及戏剧创作的技巧。

起源

红鲱鱼当成转移焦点的代名词有几种不同的起源。其中的一种认为当初反打猎人士为了混淆猎犬的嗅觉,所以在猎场中四处放置烟熏过的鲱鱼,借此转移猎犬的注意力;另外一种说法则认为是监狱逃犯为了诱骗追缉的警犬,所以在逃跑的路程外放置红鲱鱼,借此顺利逃脱。

戏剧上应用

在文学、戏剧,尤其是推理小说的创作上,红鲱鱼通常代表误导读者思路的诱饵,让读者在看到结局之前,误以为某人或某事件为凶手或破案关键。

公关、宣传上应用

红鲱鱼在公关与政治宣传上也经常被使用,利用新的事件或曲解议题,将群众的注意力移开原先关注的议题上。红鲱鱼常用来处理政府或企业面临的危机,在危机发生的时候抛出另外一个不相干的议题;或是配合“乐队花车”技巧,混淆群众。

红鲱鱼和烟雾弹

红鲱鱼和烟雾弹(smoke screen)经常被视作同一回事,但两者有细微的差异。红鲱鱼是刻意引入一个无关的议题以转移注意力;烟雾弹则是将主题搞得异常复杂而丧失焦点。

例如,有人认为美国总统克林顿(Bill Clinton)对苏丹采取导弹行动,是用来把民众视线引离他与莱温斯基(Monica Lewinsky)外遇事件的红鲱鱼。这是引入无关议题以转移注意力,故为红鲱鱼。

亦有人认为,小布希(George W. Bush)攻击伊拉克其实是为了石油利益、为了完成老布希未完成的政绩;他高谈阔论伊拉克有导弹、有核武器、对美国如何造成威胁等等,都不是重点。这是引入相关议题令主题复杂,令人忽略其真正目的,故为烟雾弹。[1]

例子

例一
  • 甲:酒驾会撞死人,而且是可以避免的,而且现在大家都知道酒驾的危害,所以我认为,酒驾应该比照故意杀人处罚。
  • 乙:开快车一样会撞死人,一样是可以避免的,其危害大家也知道,我们应该多讨论超速的危害及处罚!

甲是要讨论酒驾,但是乙却引入超速这个不直接相关的议题,是引入红鲱鱼的做法。

例二
  • 甲:死刑有助维持治安,况且俗话说“杀人者死,天经地义”,因此我们不应该废除死刑
  • 乙:维持死刑可以,不过你有想过死刑其实和治安无关、甚至可能导致更多谋杀吗?有想过死刑其实不能慰藉受害者和受害者家属吗?有想过那些被冤狱错杀的无辜者吗?有想过就算死刑判决确定还是有人能在执行前逃狱甚至杀人吗?有想过死刑牵涉到生命权这项基本人权,因此不能以公投多数表决是否该废除死刑吗?有想过身为人的资格是天生且不可变的,因此一个人就算杀人了,他身为人的资格都不会消失,即使你否定对方是人也一样,因此不管怎样生命权都不能剥夺吗?有想过“杀人者死,天经地义”这种应报思维不能无限上纲、不应该违背基本人权吗?有想过判处死刑的成本其实远远超过判处无期徒刑的成本,以致可能排挤其他刑事或司法政策的费用吗?有想过说其实支持死刑的人充满了一厢情愿、不愿面对现实的想法,甚至动用了大量诉诸情感人身攻击诉诸顽固滑坡谬误等手段进行诡辩吗?我希望你先把这些问题给全部想清楚,并且说明为什么就算想过这些问题还是该支持死刑之后,再来跟我说要维持死刑。

乙丢出大量和死刑有关的议题,其实目的就是要引导甲放弃支持死刑的主张,转而废除死刑,这些提出的额外议题多半是在放烟雾弹。

例三
  • 甲:我认为适度体罚有助减少某些小孩的偏差行为。
  • 乙:可是体罚对提升学业成绩没有帮助,不是吗?

甲想讨论体罚对偏差行为的影响,乙丢出体罚对学业成绩影响这个实质无关的议题。

例四
  • 女生:我主张性别平等,不论女生男生,大家的权利都应该平等。
  • 男生:先处理好那些只想享受权利不想尽义务的女权自助餐母猪再说吧!

女生要讨论性别平等,但男生引入“女权自助餐”这个看似相关但其实关连不大的议题。

例五
  • 甲:公司该如何经营管理,以增加员工生产力、减少员工的不检点行为,是很重要的。因此我们应该要讨论管理学。
  • 乙:讲如何管理人,就是让人变得更加巧诈,这样是不对的。只要员工道德提升,就不需要讲求管理。

甲想讨论经营管理的手段与技巧,乙丢出“提升员工道德就不需要讲求管理”这个看似相关但其实关连不大的说法,企图回避相关讨论。

相关条目

外部链接

  • (英文)Red Herring, SourceWatch
  • (英文)Logical Fallacy: Red Herring

注释

  1. ^ Brooke Moore & Richard Parker, Critical Thinking (10th ed.): 194–196, 2012