谷物法Corn Laws)是一个古老的法律,中世纪就已存在,但1815年以后成为重大政治问题。谷物法于1815年至1846年强制实施的进口关税,藉以“保护”英国农夫地主免受来自从生产成本较低廉的外国所进口的谷物的竞争。要注意的是,在英式英语里,“corn”这个词语泛指所有谷物,与美式英语专指玉米的意思有所不同。谷物法管辖范围保护任何需要磨制的谷物,特别是小麦。 谷物法直接影响着英国人的主食价格,工人需要花多大比例的薪水用于吃饭。因此谷物法长期是工业企业家集团激烈对抗的焦点。

根据David Cody教授的说法:

“谷物法是用来保护英国地主之利益;其手段为,当谷物价格下降到一定程度时,即鼓励出口并限制进口。谷物法最终在“反谷物法联盟”的军事动乱中被废除了;此联盟在一八三八年时于曼彻斯特成立,宣称谷物法增加了工业生产成本。经过一连串的竞争之后,反谷物法者终于在一八四六年得以遂其心愿,这也象征了英国中产阶级在政治权力中一项重要的胜利。”


(中译本) 谷物法使谷米的价格跌至低于某一固定水平之时,透过鼓励出口及限制入口,从而保护英国的地主的利益。

1813年英国下议院一个委员会建议当英国谷物低于80先令/夸特(约相当于2015年的240英镑/13kg)时,停止进口谷物。1815年立法后,受印尼坦波拉火山喷发导致无夏之年影响,全世界陷入了持续数年的饥馑,直至1820年英国国内才开始有反《谷物法》的声音。

1845年爱尔兰马铃薯灾荒,几百万爱尔兰人饿死,更多的人流落他乡。解救灾荒让外国粮食自由进入英国成为势在必行。第二年谷物法废除。

参考资料

  • Blake, Robert. Disraeli. 1967.

参见