由上至下表示经过不同提炼后的铀-238(蓝色)和铀-235(红色)浓度。

浓缩铀(Enriched Uranium),指经过同位素分离处理后,铀235含量超过天然含量的金属,与其相对的是贫化铀

历史

第二次世界大战期间,美国的曼哈顿计划采用三种分离方式来提高其铀-235的浓度——电磁(“电磁型同位素分离器”)、气体(“气体扩散法”)与热(“索瑞特效应”),大部分工作都在田纳西州橡树岭一地进行(橡树岭国家实验室)。[1][2]

浓度

浓缩铀根据铀235含量的不同,可以分为高浓缩铀(HEU)(20%以上),低浓缩铀(LEU)(2%-20%)和微浓缩铀(SEU)(0.9%-2%)。掌握生产浓度达百分之二十以上的铀浓缩技术后,如继续以离心机进行铀235及铀238的分离,可得到铀235浓度更高的高浓缩铀,当铀235含量超过90%则被称为武器级浓缩铀,可直接用于制造原子弹。

限制生产

不论是和平利用核能,还是为制造核武器,浓缩铀都是有需要的。由于生产浓缩铀是制造核弹的其中一个途径,因此国际原子能机构希望能够控制全球各国所有铀浓缩活动,以防止核武器扩散,非核武国签约后,装设离心机的数量会受到限制,同时限制浓缩铀的浓度,防止生产浓度达百分之九十可直接制造原子弹的超浓缩铀。不过浓缩铀只是其中一种生产核武的途径,尚可利用重水及核反应堆生产,同样可作为生产核弹的材料,所以限制生产浓缩铀只是限制生产核武的其中一个环节。

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  1. ^ Seventy-Five Years of Great Science | ORNL. www.ornl.gov. [2019-07-21]. 
  2. ^ The Manhattan Project. Atomic Heritage Foundation. [2019-07-21] (英语).