沙洛维龙属
化石时期: 225 Ma
Sharovipteryx mirabilis fossil.JPG
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 蜥形纲 Sauropsida
下纲: 主龙形下纲 Archosauromorpha
目: 原龙目 Protorosauria
科: 沙洛维龙科 Sharovipterygidae
Tatarinov, 1989
属: 沙洛维龙属 Sharovipteryx
Cowen, 1981
模式种
奇异沙洛维龙
Sharovipteryx mirabilis

(Sharov, 1971)
异名
  • Podopteryx mirabilis
    Sharov, 1971

沙洛维龙属名:Sharovipteryx,意为“沙洛维的翼”,原先名为Podopteryx,意为“足翼”)是最早期的滑翔爬行动物之一,生存于三叠纪晚期,约2亿2500万年前。它身长接近20公分,尾巴极长,重达7.5公克。它可能与翼龙类有接近亲缘关系,或者是翼龙类的祖先[1],但这论点是有争议的。与翼龙类不同的是,沙洛维龙的翼膜主要连接在后肢之间,而非它非常短的前肢。沙洛维龙的化石发现于吉尔吉斯的Madygen组地层,长鳞龙的化石也发现于相同地层。

沙洛维龙的骨骼重建图
大卫·彼德斯建立的另一种骨骼重建图
以三角翼滑翔的沙洛维龙

假如沙洛维龙是翼龙类的近亲,那它的翼膜应该连接到它的前肢,或者它可能有独立的翼膜连结至它的前肢。虽然目前还没有发现沙洛维龙的前肢翼膜,大卫·彼德斯(David Peters)宣称已发现前肢手指[2],前肢手指类似Cosesaurus长鳞龙的手指,而非翼龙类极长的前肢手指。有些研究显示它们是跳跃动物,可能跳跃至空中,并用它的翼膜控制降落时的方向。这相当符合翼龙类从奔跑、跳跃的祖先演化而来的途径,因为有些科学家认为翼龙类缺乏树栖适应演化。

然而,其他科学家提出沙洛维龙用它具有锋利脚爪的后腿(后肢的结构似乎很难攀爬)在树上起步,然后跳入空中。它们的前肢因为太短,不适合四足奔跑或攀爬。这样的结构可能让前肢不具有行走的功能,而是让前肢具有其功能。

沙洛维龙是二足动物,以现代蜥蜴的二足行走方式运动,除了沙洛维龙有结构较好的骨盆、更多的荐椎、更长的后肢、较短的身体,而尾巴与现代蜥蜴比较细。尾巴肌肉的缩小,与骨盆肌肉的增加,显示沙洛维龙有类似翼龙类的代谢率,可能是温血动物。它并非依靠躯体的弯曲起伏来移动,因此奔跑时不必抑制呼吸,所有现代蜥蜴奔跑时依靠躯体的弯曲起伏,所以需抑制呼吸。

在2006年,G.J. Dyke与其他学者[3]公布了关于沙洛维龙滑翔相关技术的研究。他们发现沙洛维龙极长后肢与尾巴间的翼膜,能让它们以类似三角翼飞机的方式滑翔。如果它们的微小前肢也附著者翼膜,前肢可以用非常有效率的方式控制稳定度,类似三角翼飞机的前翼。这些研究人员发现,如果没有前翼,滑翔时将会非常难控制;但是,目前发现前肢的唯一地点,已经完全整修过,不可能在该地现任何翼膜痕迹。另一种由颈部皮肤皱折构成的膜,被发现是修长颈部脊椎的6倍宽。细长的角鳃骨(Ceratobranchial bones)从喉咙延伸至颈部。如果角腮骨横向展开,如同某些现代蜥蜴,颈部的皮肤皱折被展开后,可形成类似现代飞机的气动侧板。前肢上的三角翼膜可能在滑翔时,形成极佳的控制表面。

Sharov在1971年[4]描绘出沙洛维龙的两个前肢,有延长的第四根手指。在2006年,大卫·彼德斯发现沙洛维龙两个前肢的所有手指,争论说三角翼膜并非如同Dyke的研究,他们并没有研究手指。

参考资料

  1. ^ Peters, D., 2000. A Redescription of Four Prolacertiform Genera and Implications for Pterosaur Phylogenesis. - Rivista Italiana di Paleontologia e Stratigrafia 106(3): 293-336
  2. ^ Peters, D. (2006). "The Front Half of Sharovipteryx" Prehistoric Times 76: 10-11.
  3. ^ Dyke, G.J., Nudds, R.L. and Rayner, J.M.V. (2006). "Flight of Sharovipteryx mirabilis: the world's first delta-winged glider." Journal of Evolutionary Biology.
  4. ^ Sharov, A.G. 1971. New flying reptiles fro the Mesozoic of Kazakhstan and Kirghizia. - Trudy of the Paleontological Institute, Akademia Nauk, USSR, Moscow, 130: 104–113 [in Russian].

外部链接

  • 第一种三角翼飞行者是爬行动物 - LiveScience.com
  • 俄罗斯古生物博物馆的化石照片 - Paleo.ru