地球火星、系外行星开普勒20开普勒42的大小比较。

次地球是规模(质量)远小于地球金星行星[1],目录中包括太阳系水星火星。因为它们的小尺寸和低质量,只能产生微弱的信号,是最难检测出的太阳系外行星。尽管如此的困难,发现的第一颗系外行星是绕着毫秒脉冲星 PSR B1257+12的次行星。

太空望远镜开普勒打开发现次地球的契机。在2012年1月10日,克布勒发现三颗环绕着开普勒42的次地球。迄2014年6月,开普勒已经确认45颗比地球小的系外行星,其中17颗的半径是0.8 R。此外,还有310颗行星候选者的半径估计是1 R,以及135颗是小于0.8 R[1][2]

由于低重力和磁场微弱,使得母恒星的辐射可以消蚀它们的大气层,因此次地球通常缺乏大气层[1]。由于尺寸小,除非在其轨道接近母恒星时有强大的潮汐力,次地球才会有短时间的地质活动。

参考资料

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 Sinukoff, E.; Fulton, B.; Scuderi, L.; Gaidos, E. Below One Earth Mass: The Detection, Formation, and Properties of Subterrestrial Worlds. 2013-08-28. arXiv:1308.6308 [astro-ph.EP]. 
  2. ^ NASA Exoplanet Archive