拟鸟龙属
化石时期: 白垩纪晚期,85–70 Ma
奇异拟鸟龙的复原图
奇异拟鸟龙的复原图
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 蜥形纲 Sauropsida
超目: 恐龙总目 Dinosauria
目: 蜥臀目 Saurischia
亚目: 兽脚亚目 Theropoda
下目: 偷蛋龙下目 Oviraptorosauria
科: 拟鸟龙科 Avimimidae
Kurzanov, 1981
属: 拟鸟龙属 Avimimus
Kurzanov, 1981
模式种
奇特拟鸟龙
Avimimus portentosus

Kurzanov, 1981
其他物种
  • 耐梅盖特拟鸟龙 A. nemegtensis
    Funston et al., 2017

拟鸟龙属名:Avimimus)是偷蛋龙下目拟鸟龙科下的唯一一,生活于上白垩纪蒙古,距今约7,000万年前。它的学名意思是“鸟类模仿者”,因为它的样子很像鸟类

发现与物种

奇特拟鸟龙最初发现的四具化石所包含的骨骼部位
拟鸟龙与人类的体型比较图

拟鸟龙的化石是由苏联挖掘团队在蒙古发现[1],并于1981年由古生物学家Sergi Kurzanov命名。在过去,拟鸟龙的出土地点被认为属于德加多克塔组(Djadochta Formation)。在2006年,另一个拟鸟龙标本被发现;而研究人员推测Kurzanov可能搞错拟鸟龙的化石出土地点,应该是来自于更年轻的纳摩盖吐组(Nemegt Formation)[2]

模式种奇特拟鸟龙A. portentosus[3]。由于发现化石时,缺乏尾巴部分,Kurzanov当时认为拟鸟龙没有尾巴[1]。后来的其他拟鸟龙化石则具有尾椎,确定尾巴的存在[1]

在1996年,第二个拟鸟龙的化石被发现,是个接近完整的标本;后在2000年,这个化石经过正式的研究叙述。此外,该地区发现了许多小型兽脚类的足迹化石,被认为是拟鸟龙留下的[4]。在2001年,一些零散化石被归类于拟鸟龙属,但不属于奇特拟鸟龙,可能是另一个种,被标名为Avimimus sp.[5]

在2008年,菲力·柯尔(Phil Currie)带领一个由加拿大美国、蒙古的古生物学家团队,宣称发现一个有大量Avimimus sp.化石的尸骨层。这个尸骨层来自于纳摩盖吐组,位在巴鲁恩戈约特组(Barun Goyot Formation)的上方10.5米处。这些化石来自于至少10个拟鸟龙的个体,但地底下可能还有更多化石。这些化石包含成年个体、亚成年个体。成年个体的体型差异不大,显示它们是有限生长的动物。成年个体的跗跖骨(Tarsometatarsus)、胫跗骨(Tibiotarsus)愈合程度高,也许多明显的肌肉附着处。研究人员认为这些集体化石代表拟鸟龙是群居动物[6]

分类

由于拟鸟龙的外形类似鸟类,而非当时常见的恐龙,因此一度被认为是鸟类的近亲。Kurzanov当时针对拟鸟龙而提出,与始祖鸟相比,拟鸟龙更接近鸟类的直系祖先;而始祖鸟并非鸟类祖先的近亲,与过去的理论不同[7]。但是,后来的系统发生学研究多不采纳Kurzanov的假说。目前的大部分理论多将拟鸟龙归类于偷蛋龙下目,这是一群多样化、类似鸟类的手盗龙类恐龙[8][9]

在1981年,Kurzanov建立了拟鸟龙科(Avimimidae),以包含拟鸟龙属。于1991年,萨克·查特吉(Sankar Chatterjee)设立了拟鸟形目(Avimimiformes),并包括了拟鸟龙在内。但是大部分古生物学家都不使用这个目,因为它们都只包含拟鸟龙属。一个近年研究将拟鸟龙归类于偷蛋龙科单足龙亚科[10]

古生物学

拟鸟龙的头颅骨重建模型

拟鸟龙是一小型的恐龙臀部高约45公分,身长1.5米[1]。与身体比较,头颅骨相当小型,但眼睛与脑部相较而言较大[1]。保护脑部与眼睛的骨头很大[1]。科学家推测拟鸟龙具有大型脑部[1]

参考近亲的偷蛋龙科近颌龙科,拟鸟龙有类似鹦鹉的喙状嘴,没有牙齿。但是,在前上颌骨的尖端有一列像牙齿的伸出物,使喙状嘴有锯齿的边缘[11]。某些标本则被发现有前上颌骨小型牙齿[4]。拟鸟龙被推测是草食性杂食性的动物。Kurzanov则认为拟鸟龙是以昆虫为食[1]

拟鸟龙的枕骨大孔(Foramen Magnum)相当大,枕骨大孔是头骨上的洞,连接脑部与脊髓[1]枕骨髁(occipital condyle)小,显示头部的重量轻[1]。颈部修长,颈椎较其他偷蛋龙下目更长。不像偷蛋龙科及近颌龙科,背椎没有开口容纳气囊,可见拟鸟龙是较原始的动物。

前肢较短,手掌骨像鸟类一样是愈合在一起,尺骨上有隆起物,Kurzanov解释这是羽毛的附着点[3][1]。在1987年,Kurzanov宣称拟鸟龙的化石具有羽茎瘤[7][1]路易斯·齐亚比(Luis Chiappe)则宣称在尺骨发现类似的肿块,功能不明[11]。Kurzanov认为这些羽茎瘤是羽毛的附着处,因此拟鸟龙可以初步的飞行[1]。科学家目前普遍认为拟鸟龙具有羽毛,但不认为它们能够飞行[1]

肠骨长而且几乎是水平的,形成很宽的臀部。对于尾巴的了解甚少,但从臀部显示它们的尾巴很长。脚部亦很修长,拟鸟龙被估计是很专长跑步的[1]。拟鸟龙的胫骨股骨长,这是善奔动物的特征[1]。它们的脚部拥有三个脚趾,上有狭窄的尖状趾爪。

参考资料

  1. 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 1.11 1.12 1.13 1.14 1.15 "Avimimus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 130. ISBN 0-7853-0443-6.
  2. Watabe, Suzuki and Tsogtbaatar, 2006. Geological and geographical distribution of bird-like theropod, Avimimus in Mongolia. Journal of Vertebrate Paleontology. 26(3), 136A-137A.
  3. 3.0 3.1 (俄文)Kurzanov, S.M. (1981). "An unusual theropod from the Upper Cretaceous of Mongolia Iskopayemyye pozvonochnyye Mongolii (Fossil Vertebrates of Mongolia)." Trudy Sovmestnay Sovetsko-Mongolskay Paleontologiyeskay Ekspeditsiy (Joint Soviet-Mongolian Paleontological Expedition), 15: 39-49. Nauka Moscow, 1981
  4. 4.0 4.1 Watabe, Weishampel, Barsbold, Tsogtbaatar and Suzuke, 2000. "New nearly complete skeleton of the bird-like theropod, Avimimus, from the Upper Cretaceous of the Gobi Desert, Mongolia." Journal of Vertebrate Paleontology, 20(3): 77A.
  5. Ryan, Currie, P. and Russell, D. (2001). "New material of Avimimus portentosus (Theropoda) from the Iren Debasu Formation (Upper Cretaceous) of the Erenhot Region of Inner Mongolia." Journal of Vertebrate Paleontology, 21(3): 95A.
  6. Currie, P., Longrich, N., Ryan, M., Eberth, D., and Demchig, B. (2008). "A bonebed of Avimimus sp. (Dinosauria: Theropoda) from the Late Cretaceous Nemegt Formation, Gobi Desert: Insights into social behavior and development in a maniraptoran theropod." Journal of Vertebrate Paleontology, 28(3): 67A.
  7. 7.0 7.1 (俄文)Kurzanov, S.M. (1987). "Avimimidae and the problem of the origin of birds." Transactions of the Joint Soviet-Mongolian Paleontological Expedition, 31: 5-92.
  8. Dyke and Thorley (1998). "Reduced cladistic consensus methods and the avian affinities of Protoavis and Avimimus." Archaeopteryx, 16: 123-129.
  9. Turner, Alan H.; Pol, Diego; Clarke, Julia A.; Erickson, Gregory M.; and Norell, Mark. A basal dromaeosaurid and size evolution preceding avian flight (pdf). Science. 2007, 317: 1378–1381. doi:10.1126/science.1144066. 
  10. Holtz, Thomas R. Jr. (2010) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  11. 11.0 11.1 Chiappe, L.M. and Witmer, L.M. (2002). Mesozoic Birds: Above the Heads of Dinosaurs. Berkeley: University of California Press, 536 pp. ISBN 0-520-20094-2

外部链接

  • See entry on Avimimus at DinoData (registration required, free)
  • Avimimus portentosus reconstruction.