承诺升级(英语:Escalation of commitment)是一种行为模式,指称当某个体或团体面对日益增高的负面结果,反而会持续合理化既存的决策、动作和投资的现象,而非改变它们[1]

这种行为模式的本质在于沉没成本谬误,此谬误被经济学者和行为科学家用来描述,当人们证实先前累积的投资额(沉没成本)都已经浪费掉了,反而会因为觉得过去已经投入而且不能回收的成本很“浪费”,因而做出不理性的选择,比如说当消费者发现电影票不能退费时,很多人会强迫自己看一场根本不想看的电影,因为他们怕浪费了买票的钱。

早期应用

越战

美国外交官佐治·波尔英语George Ball (diplomat)越战时写给总统林登·庄逊的信件中被认为是最早应用了此理论的例子[1]

阁下正在面对一个事关重大的决定,当大量的美国士兵被投入(committed)到正面冲突中,他们将会因为缺乏在极为险要的山区作战经验而面临严重伤亡。当伤亡数字不断攀升,我们便会进入一个无法回头的境地。到期时我们已经投入的资源已经是极其庞大,除非是蒙受了国家级的屈辱,将无法停止追逐原先的目标(撤兵)。在两种可能性中,不论我们付出的代价是何等惨痛,我认为这场战争带来的屈辱远多于达到作战目标。[2]

参考文献

Schwartz, Barry (2005-09-09). "The Sunk-Cost Fallacy". Slate. ISSN 1091-2339. Retrieved 2015-11-25.

  1. ^ 1.0 1.1 Staw, Barry M. The escalation of commitment: An update and appraisal. (编) Shapira, Zur. Organizational Decision Making. New York, NY: Cambridge University Press. 1997: 191–215. 
  2. ^ Ball, George (July 1, 1965). "Memo from George Ball to President Johnson. A Compromise Solution in South Vietnam". In Gettleman, Marvin E. Vietnam and America: A Documented History. Grove Press. 1995: 282–283. ISBN 978-0-8021-3362-5.