古代商旅,靠长程贸易、“低买高卖”赚取价差

商人,也称为生意人,以别人产生的商品服务进行贸易,或自己拥有工业企业并透过生产或商业活动(例如从事公司治理、物资买卖),承受商业风险而赚取利润的人物。

商人从事的行业,称为商业;用于买卖获利的货物,称为商品

名称

据说[1],生意人广泛称为商人,是因为中国古代的商业文明起源于商朝。商业的萌芽基于农业和手工业的发达,并伴随着文明的起源,对人类的文明发展有推动和促进作用。商人作为独立的职业,是社会分工进一步细化所产生的结果。

古代中国对作买卖之人统称为商贾,有“坐贾行商”之说;意即“商”为从事长途贩运的商人,即为行商(英文 merchant 原来特指此职业,例如马可孛罗),负责把出产地的货物贩运到销售市场;“贾”是从事开设铺面从事零售的商人,即为坐贾,负责从行商那里大量买下货物,然后向当地消费者零售这些商品。手工业则是既作生产,也作销售。一些本钱较小的商人,既无力从事长途贩运,又无法开设店铺进行定点零售,只有简单临时摊档的则为小贩。连销售点也没有的,往往采用人力或小型交通工具走街串巷沿街叫卖,称为货郎

现代运输发达兼分工仔细,以纯人力进行的长程商旅式微(但仍有少数地区如中国西南部茶马古道以物易物方式交易);出售货品的商人亦可简单分为批发商零售商,或可比拟为“行商”和“坐贾”的关系。至于国际贸易有货品出口地的出口商和货品入口地的入口商等等。

商人如果在经商的过程中,有创新营运模式或主导事业以后,行动具变革的特点、企求突破以扩充事业版图、拯救濒临崩解的公司之人,更适合称为企业家

实业

近代中国,不少有识之士提倡“实业救国”;特别是洋务运动伊始,实业家多指兴办有实际工业生产,尤其是大规模现代化工厂,以取代传统小规模作坊。“实业”以区别纯粹低买高卖赚取价差的“虚业”或服务业(例如医生)。古时候的职业排名士农工商,商排最后,但有钱的商人还是会受人尊敬。

社会地位

商人自古就是四民之一。但中国由于历来人口众多,养活整个帝国农业成了立国之本业,而从事商品运输和交换的商业成为统治阶级眼中的末业,商人的社会地位因此历来不高。韩非子在《五蠹》中把商人看作是社会的蛀虫。“重农抑商”成为帝国的基本国策,历朝统治者都或多或少有打压商人的政策。汉高祖曾发过一道禁令,规定商人必须纳重税,不得穿丝绸衣服,不得骑马,子子孙孙都不得做官。汉武帝发令,商人不论登记与否,一律课重税。不许商人和家属拥有土地,违者土地没收,并充当奴隶科举制明确规定,商人及其子弟不得参加科举考试宋朝只允许商人中有“奇才异行者”应举。 [2]

在现代社会,商人早已不局限于过去的贩运和零售的运作状态。商业早已渗透进百业,整个社会都在以商品生产和交换为基本状态,商人的社会地位已经提高到空前高度。

著名商人

始祖

古代

近代

参考资料

  1. ^ 童书业. 《中国手工业商业发展史》 2005版. 中华书局. : 第5页. 
  2. ^ 城市、商业和制造业的发展. [2011-06-26]. 

参见