汉字文化圈所使用的行政区划单位名称。在中国先秦时代做为地名出现,至春秋战国时演变为行政区单位,沿用至今,扩展出县级行政区的概念,成为汉字文化圈传统意义上和法律地位上的地方行政单位名称,历史悠久。在今日的汉语圈,“县”主要作为次级行政区存在,但在日本则是一级行政区

做为中国历史悠久的行政区单位,现代中国学者认为,县是中国历代封建王朝地方行政的分水岭,有“皇权不下县”之说。其观点认为中央政府的行政仅触及县以上行政区,县以下则是处于“地方自治”状态[1]

历史

起源

在中国,“县”成为行政区单位名称始于春秋时期。在此之前,周朝在政治上奉行分封制周武王分封诸侯之时,由于不愿意给诸侯过大的封地,又不愿分封太多的异姓诸侯,导致“有许多地方既非王畿又无适当的人可封”,这些土地“悬而未决”,只能暂时派人管理,等待有合适的人来封,称为“悬之”,后来就演化成了“縣”[2]。亦有不同写法,西周时期写作“還”[3]春秋时期燕国亦写作“還”[4]战国时期,三晋写作“⿰睘阝”或“睘”[5]燕国写作“⿰袁阝”[6]楚国写作“门+夕+刀”[7]齐国写作“䊾+𦣻”[8],秦国写作“县”[9]

春秋时期诸侯兼并,大国灭掉小国之后如不愿将该地分封给贵族,也会设置为县。如楚国就先后将权国、陈国、蔡国灭掉立县。晋国也曾将大夫的封地划分出一块设置为县以加强中央集权。设县主要原因是国君想扩大自己的权力,而不愿意将土地分封给其他贵族,所以设置县,交给收国君任命的县尹县令县公、县大夫管辖,“使其成为独立的地方政治单位而直属于中央”。所以春秋时期的县只有“晋、楚、秦、齐、吴等大国”有,而小国不需要设县[2]。至战国时代,这种行政区划制度逐渐成熟,为各强国采用,逐渐减少分封于贵族的地区。

中国学界对县的起源研究自1930年代起步[10]。当代研究者将县的演进过程归纳为三个阶段,即“县鄙之县”到“县邑之县”再到“郡县之县”[11]西周时期,一国之区域主要以国(或称都)、野(或称鄙)区分,此时的县即县鄙之县春秋时期,最初主要设置在各诸侯国的边疆之地,当时的等诸侯大国兼并了周围的其它小国,不再另行封建的,就在原来的国的地方设置为县。是为县邑之县。有记录最早的县,是《史记[12]》所记秦武公十年(前688年)“初县之”的邽县冀县,以及次年的杜县郑县。到了春秋后期,各国把县制推广到内地,渐渐地在边疆之地设,郡的面积比县大,却地广人稀,行政地位比县低,但是军事力量和重要性则超过县。战国时期,各国疆域逐渐成型,即使边境也逐渐繁荣起来,才开始在郡下设县,逐渐产生郡、县两级制。是为郡县之县

秦汉

自前235年起,秦灭六国,逐步统一中国。秦国在获得新的疆域过程中,依然延续此前习惯,不再分封。前221年,秦朝政府推行单一的郡县制,将全国分为三十六郡,郡下设县,由此确立了郡、县二级制

西汉初,建立郡县制封国制并行的行政区划体制,是为郡国制汉朝行政区划中,郡、管县。银雀山竹简《库法》云:“大县百里,中县七十里,小县五十里。大县两万家,中县万五千家,小县万家。”根据《汉书·百官公卿表》,县置令长,“万户以上为令,秩千石至六百石;减万户为长,秩五百石至三百石”。县之下,以乡里制管理。

汉以后

东汉及以后,成为一级行政区,建立起州、、县的三级行政区体制。汉朝以后,各个时期、各个地方或同一辖域因行政区划制度的不同,县可能被郡、府、州或军、监所辖,上级行政区常有变动,但县做为主要的三级或四级行政区单位则是相对稳定的。后,县相继隶属于,或清行政区划体制中,县是主要的三级行政单位。

现代

中华民国

大陆时期

中华民国行政区划继承清朝行政区划,但励行行政区层级简化。民国初年隶属于,1928年宣布废道制,县直接隶属于。但由于出现省下县分过多,控制力不彰;故某些省又设置行政督察区做中介以方便管理。

台湾时期

中华民国自1949年后仅统治台澎金马地区(自由地区),因实际管辖领土缩小,乃直接由台湾省管辖。1998年修宪以后,省虚级化,改由中央政府行政院)内政部直接管辖,成为实质上的一级行政区。

中华人民共和国

中华人民共和国建立之前,中共政权在其管控地区,已经建立起自己的行政区划体制。县通常被专区管辖。这一体制,随着中共政权的军事胜利,被推广至全国。在中华人民共和国初期,新政府对行政等级有过多次调整。1950年代,成为最主要的一级行政区。县在法律上虽是二级地方行政单位,但在省与县之间一直存在其它行政单位,即地级行政区

自1950年代起,除各直辖市外,所有县均隶属于专区(行政督察专区)。1970年代后,专区被地区地级行政区取代。现除各直辖市、海南省直管县外均为地级行政区的下一级行政区。随着撤县设市撤县改区的浪潮,越来越多的县成为县级市市辖区

日本

日本近代以前实施封建幕藩体制),全国各地的“”具备实际上的一级行政区功能。至明治时代,为了中央集权施行“废藩置县”,于1871年改置“县”为主要的一级行政区,延续至今。

与汉语的用法不同,现今日语的“县”(〕/けん ken ?)主要做为其他国家第一级行政区划的译称英语Prefecture,英语对应词为“Prefecture”。

其他

  • (Daerah)在马来西亚是二或三级行政区。
  • “县”在中国大陆是普遍做为国外第二/三级行政区划单位的汉译(在台湾是译作“”),如印度”以下区划“district”译作“”;汉语常将英文的“county”译作“县”,如美国的行政区划“”,但对英国的行政区划单位“county”则译作“”。

注释

  1. ^ “皇权不下县”是一种历史真实吗. 凤凰网,来源:北京日报. 2016-07-25 [2018-10-26] (简体中文). 
  2. ^ 2.0 2.1 晚清七十年》唐德刚
  3. ^ 黄锦前. 申论西周金文的“县”——兼谈古文字资料对相关研究的重要性[J]. 文史哲, 2017(06):141-154+167.
  4. ^ 冯胜君. 战国燕系古文字资料综述[D]. 吉林大学, 1997.
  5. ^ 汤志彪. 三晋文字编[D]. 吉林大学, 2009.
  6. ^ 赵平安. 论燕国文字中的所谓“都”当为“袁阝”(县)字[J]. 语言研究, 2006(4):77-79.
  7. ^ 清华简《系年》
  8. ^ 孙刚. 齐文字编[D]. 吉林大学, 2008.
  9. ^ “县”在《说文解字》中释为“系也”,注为“此本是县挂之县,借为州县之县。今俗加心,别作悬,义无所取”。意指今日之“悬”字即为古代“县”,后来因引申作为行政区名使用,故两字渐分歧。
  10. ^ 张华军. 《夏、秦之间“县”的演进析》. 首都师范大学学报(社会科学版) (北京市: 首都师范大学). 2008, (2008年03期). ISSN 1004-9142 (简体中文). 
  11. ^ 周书灿. 《春秋时期“县”的组织形式和管理形态》. 江海学刊 (江苏省南京市: 江苏省社会科学院). 2003, (2003年第03期). ISSN 1000-856X (简体中文). 
  12. ^ 《三家注史记·秦本纪第五》武公元年,伐彭戏氏......十年,伐邽、冀戎,初县之。集解地理志陇西有上邽县。应劭曰:“即邽戎邑也。”冀县属天水郡。十一年,初县杜、郑。

参见