人类(英语:humanity,mankind,human beings),是个有别于生物学“”的概念的社会学、文化学用语,从名称中的“类”字就能看出它是个集合概念,包含个人、各民族族群,还可以延伸到人类文明社会的范畴,有时候也可以指世界全体人口的总和[1]。截至公元2019年,世界人口已超过77亿[2],大约是所有曾生活在地球上的人的6%。[3][4]

“人类”这个词强调了区别于其他动物的种族共性,主要在于社会性、文化性,人类显著有别于其他动物的性质就是人性。例如马克思对于人的本质定义即“一切社会关系的总和”。研究人和人类的社会科学叫人类学。生物学上也将智人称作人类,以昭示其与原始猿人的分野。在一些文学、影视、游戏等文艺作品中,人类也叫人族,是区别于精灵矮人巨人兽人半兽人吸血鬼等神话或虚构的亚人的存在。

学理上之定义

文化人类学上,人被定义为能够使用语言文字等具有复杂的社会组织与科技发展的生物,尤其是他们能够建立团体与机构来达到互相支持与协助的目的。

行为学上来看人类的特征有:懂得使用语言文字,具有多种复杂的互助性社会组织,喜欢发展复杂的科技的成就感。这些行为学上的差异也衍生出各文化不同的信仰传说仪式、社会规范。

精神层面上,人被描述为有灵魂的种类。在宗教与历史中,这些灵魂被认为与神圣的力量或存在有关。

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注释

  1. ^ 《汉语大词典》p.1056:1.泛指人。2.人的总称,指人的全体。
  2. ^ As world passes 7 billion milestone, UN urges action to meet key challenges. United Nations. [2011-12-25]. 
  3. ^ Scientific American article debunking the idea the living outnumber the dead.
  4. ^ The original PRB work summarized in the SciAm article. 互联网档案馆的存档,存档日期2013-04-24.