主导动机(德语:Leitmotif)指一个贯穿整部音乐作品的动机。动机是音乐语汇的短小构成,通常的长度在一到两个小节。例如贝多芬第五交响曲的命运敲门的动机,这个动机就是整个命运的主导动机,整部交响曲就是由它构成,不单单在第一乐章中反复出现,在所有乐章都频繁变形出现,第三乐章扭打的旋律就是由3个命运动机的变形组合而成。而第四乐章由铜管奏出的胜利主题也可以视为命运动机的变形。

华格纳是真正提出这一概念的作曲家,主导动机在他手下发扬光大,并且影响了他所身处的时代的作曲家。他在自己的歌剧里面用主导动机组织情节。用一特定的旋律表示某一概念(实在或抽像),如《尼伯龙根的指环》,禁欲。这些旋律起到重要的剧情提示作用,例如在《女武神》中,齐格林德说到“一个陌生人走了进来”,音乐响起了“瓦哈拉的动机”,提示到此人就是沃坦,但齐格林德本人可能还不知道这一点。