三瘤齿兽科
化石时期:231–100 Ma
三叠纪到中白垩纪
Oligokyphus BW.jpg
小驼兽
保护状况
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 合弓纲 Synapsida
目: 兽孔目 Therapsida
演化支 兽齿类 Theriodontia
演化支 真兽齿类 Eutheriodontia
亚目: 犬齿兽亚目 Cynodontia
演化支 外犬齿兽类 Epicynodontia
下目: 真犬齿兽下目 Eucynodontia
小目: 新颌兽小目 Probainognathia
总科: 奇尼瓜齿兽总科 Chiniquodontoidea
演化支 原带齿兽类 Prozostrodontia
演化支 哺乳形态类 Mammaliamorpha
科: 三瘤齿兽科 Tritylodontidae
Cope, 1884

三瘤齿兽科(学名:Tritylodontidae)又名三列齿兽科,是群体型小至中型、高度特化、极度类似哺乳类犬齿兽类。三瘤齿兽科可被比喻为中生代啮齿动物,外表类似现代的水貂黄鼠狼水獭野兔雪貂

生存年代

卡岩塔兽的头颅骨

三瘤齿兽科是非哺乳类合弓动物中最晚出现的一科,是在三叠纪最后一个时期从类似犬颌兽横齿兽科(Traversodontidae)演化而来。有些科学家认为哺乳类是从这个演化支演化而来,有些科学家则认为哺乳动物是从三棱齿兽科(Trithelodontidae)演化而来。

三瘤齿兽科的另一特点是它们是存在最久的非哺乳类合弓动物,它们出现在三叠纪最后一个时期,经历过侏罗纪,直到白垩纪中期。这显示三瘤齿兽科是非常成功的兽孔目动物,在恐龙的竞争下仍存活得很好。似哺乳爬行动物中只有三瘤齿兽科与三棱齿兽科(鼬龙类)存活到侏罗纪,而三瘤齿兽科是唯一存活到侏罗纪晚期的兽孔目动物。

目前仍不清楚三瘤齿兽科为何在白垩纪中期灭绝,可能是因为与它们的近亲哺乳类竞争失利。有些三瘤齿兽类在侏罗纪晚期与白垩纪发展出成草食性动物。三瘤齿兽科的绝种原因也可能是因为新植物群被子植物开花植物的出现,因为它们不适应吃这种新型态植物。

Chronoperates也许是个例外,它们可能是三瘤齿兽类,生存于古新世。如果属实,那三瘤齿兽科在白垩纪晚期非常稀有且没有发现,因为这段时间没有发现任何三瘤齿兽类的化石纪录。但是,Chronoperates的骨骼非常类似对齿目的骨骼,而对齿目是种哺乳类演化支系。

三瘤齿兽科的化石已在北美南美南非欧洲东亚发现。

特征

Bocatherium的想像图

在1800年代,在南非的三叠纪晚期地层首次发现三瘤齿兽类的化石。三瘤齿兽类过去被认为是最早的哺乳动物。例如其中的小驼兽Oligokyphus),外表类似黄鼠狼水貂,拥有长而纤细的身体跟尾巴,四肢已演化成笔直地竖立在身体下,如同现今哺乳类。

三瘤齿兽类的头颅有高而平坦的顶部。头骨的后方有巨大的颧弓,可供大型颌部肌肉附着。三瘤齿兽类有发展良好的次生颚。三瘤齿兽类的齿列与其他犬齿兽类的齿列不同,它们没有犬齿,前面一对门齿较大,类似今日的啮齿目。而更原始的横齿兽类拥有大型牙缝,分开门齿与方型颊齿。上颌的每个颊齿都有三列齿尖,齿尖之间有沟槽。下巴的牙齿有两列齿尖,可与上颌牙齿间的沟槽互相咬合。齿尖间的形状吻合,可让牙齿在咬合时准确地接触。三瘤齿兽类可以利用牙齿间磨碎食物,如同现代啮齿动物。它们的牙齿非常适合将植物撕裂。

三瘤齿兽类可能已发展成温血动物,而且可能活在洞穴里,如同今日啮齿动物。它们的头颅骨、下颌关节仍由爬行动物的方骨耳骨构成,但两个骨头已经缩小。因为它们仍保留爬行动物的退化下颌,所以它们被归类于似哺乳爬形动物。