贝塔粒子
α粒子相当于的原子核可被纸所阻挡,β粒子相当于电子可被铝箔所阻挡,γ射线则具有高穿透性。

β粒子英语:Beta particle)又译贝塔粒子贝他粒子,指当放射性物质发生β衰变,所释出的高能量电子,其速度可达至光速的百分之90。

特性

β衰变过程当中,放射性原子核通过发射电子和微中子转变为另一种核,产物中的电子就被称为β粒子。在正β衰变中,原子核内一个质子转变为一个中子,同时释放一个正电子,在“负β衰变”中,原子核内一个中子转变为一个质子,同时释放一个电子,即β粒子,也会释放出负电子和微中子。

由于电子的质量比质子、中子要轻得多,当β粒子通过一个电场时,如果那是负电子,其路径会向正极的方向扭曲。在通过磁场时,如果磁场的方向是由内向外,其粒子会以逆时针方向扭曲,路径呈弧形,这种扭曲可以利用安培右手定则描述:拇指代表磁场方向,其余四指代表负电子的扭曲路径。

β射线穿透力强于α射线而低于γ射线。虽然用一张薄铝板即可挡住β射线,但β射线的防护上采用两层屏蔽效果更好:第一层用低原子序数材料做成,可减少轫致辐射的产生;第二层用高原子序数的材料做成,可屏蔽轫致辐射。

附注